Melina Mercouri, la diosa viviente

‘Never on Sunday’, la película griega más exitosa y controvertida de la historia

Tanto la industria cinematográfica de Grecia como toda la nación tomaron el centro del escenario en octubre de 1960 con el lanzamiento de la comedia romántica fuera de ritmo ‘Never on Sunday’.

La película condujo a aumentos masivos en el turismo y el rodaje allí por numerosos estudios estadounidenses y europeos.  Además, incluso llevó a la entonces primera dama estadounidense, Jackie Kennedy, a planear un viaje a Grecia unos años más tarde.

La historia de la película fue producto de la imaginación de un escritor y director estadounidense y una historia de amor personal para la mujer de la que estaba enamorado y su país, Grecia.

Irónicamente, ‘Never on Sunday’ enfrentó un resentimiento generalizado en su país de origen debido a su controvertido tema. La película también generó numerosos escándalos y controversias en los EE. UU. Incluyendo demandas por parte de los censores que querían mantener la historia «inmoral» de la película fuera de las pantallas estadounidenses.

‘Never on Sunday’ fue una creación del expatriado estadounidense Jules Dassin.

Después de un comienzo prometedor en Hollywood como director de aclamados cineastas negros como ‘Brute Force’ (1947) y ‘The Naked City’ (1948), Dassin fue citado por el Comité de la Cámara de Actividades No Americanas debido a su política liberal.

De hecho, el nombre del director fue incluido en una lista de miembros que pertenecen al Partido Comunista Americano por nada menos que Elia Kazan, una aclamada directora grecoamericana.

Sin embargo, debido a que estaba preocupado dirigiendo una obra, Dassin recibió un aplazamiento solo para descubrir que había sido incluido en la lista negra sin haber testificado.

Incapaz de trabajar en los Estados Unidos, huyó a Europa, donde obtuvo un éxito internacional en 1955 con la película de alcaparras ‘Rififi’ .

Finalmente, se estableció en Grecia, donde se enamoró de la actriz Melina Mercouri después de elegirla en su alegoría religiosa ‘El que debe morir’ (1957).

Queriendo impulsar tanto su propia carrera como la de ella, se propuso crear un vehículo para ella que capturara el mercado internacional.

¿El resultado? «Never on Sunday», la comedia romántica de un turista estadounidense (Dassin) que se propone reformar a una prostituta de un pueblo pequeño (Mercouri) solo para hacerla miserable.

En un esfuerzo por asegurar el éxito de la película en Estados Unidos, incluso escribió la mayoría de las escenas en inglés, utilizando la ignorancia del turista del idioma griego como excusa.

Inicialmente, sin grandes productores interesados ​​en el proyecto, Dassin mantuvo su presupuesto bajo, de solo 125.000 dólares, que ajustado por la inflación aún llega a menos de 1 millón.

Sin embargo, el director hizo un movimiento inteligente al asignar la partitura musical a Manos Hadjidakis, un compositor griego conocido por su trabajo en el desarrollo de nuevas formas para el instrumento tradicional, el bouzouki.

La película fue lanzada en las pantallas estadounidenses el 1 de octubre de 1960, después de lo cual se convirtió en un gran éxito.

'Never on Sunday', la película griega más exitosa y controvertida

Con el puntaje de Hadjidakis y el éxito de la canción principal vendiendo millones de discos, la película recaudó casi 4 millones solo en los EE. UU.

Cuando el censor local de Atlanta intentó prohibir la película, el distribuidor, United Artists, revocó la decisión en los tribunales, marcando uno de los primeros desafíos exitosos de la ley de censura de la ciudad.

La película obtuvo buenos resultados con la crítica, ya que Mercouri ganó los honores de Mejor Actriz en el Festival de Cine de Cannes y la película obtuvo cinco nominaciones al Oscar: Mejor Actriz, Mejor Director, Mejor Guión, Mejor Disfraz y Mejor Canción.

Pero entonces comenzó la verdadera controversia

'Never on Sunday', la película griega más exitosa y controvertida

Muchos veteranos de Hollywood se horrorizaron de que cualquier película extranjera, y mucho menos una que mostrara una visión positiva de la prostitución, debería eliminar la tarifa estadounidense más saludable.

En un año marcado por algunas campañas vergonzosamente descaradas para el Oscar, Mercouri fue noticia cuando se negó a prestar atención a los ejecutivos de United Artists que la instaron a luchar por el premio.

Se quejó al columnista de periódicos Art Buchwald:

“No soy un Kennedy. Soy actriz, no política. ¿Qué quieren que haga: tocar los timbres en Beverly Hills?

Con Elizabeth Taylor en el papel de ‘Butterfield 8’ (1960) después de casi morir de neumonía, Mercouri y Dassin decidieron esperar los premios en París.

En la noche de los Oscar, la canción principal de la película fue el único ganador de la película. Pero incluso entonces hubo problemas. A través de un error de comunicación, Hadjidakis no estaba allí, ni el productor francés Raoul J. Levy había sido notificado de que se le había pedido que aceptara ninguno de los Premios de la Academia de la película.

Cuando Steve Allen y Jayne Meadows anunciaron el ganador de la Mejor Canción, nadie subió al podio. Después de algunas bromas de Allen (es decir, «supongo que no estará aquí hasta el domingo»), el anfitrión Bob Hope vino y trató de reclamar el premio, bromeando: «Este es el momento que he estado esperando». Meadows simplemente lo tomó ella misma y se aseguró de que llegara al compositor.

El Oscar fue el primero en una imagen en idioma extranjero desde que la Academia comenzó a reconocer los logros en esta categoría en 1934.

Una versión orquestal grabada por Don Costa alcanzó el número 19 en el Billboard Hot 100 en 1960, luego regresó al Billboard Top 40 cuando reeditado en 1961. Su versión también alcanzó el puesto # 27 en el UK Singles Chart.

Tras el éxito de la versión orquestal y la victoria del Oscar, se encargó que se escribiera una versión en inglés de la canción del título ‘Never on Sunday’, especialmente para que coincidiera con el título de la película.

Las letras de la versión en inglés de la canción fueron escritas por Billy Towne.

La voz de la canción de The Chordettes alcanzó el número 13 en la lista Billboard Hot 100 en 1961. También fue grabada por Bing Crosby, Lena Horne, Doris Day, Andy Williams, Trini Lopez, The 4 Seasons, Connie Francis, Julie London, Eartha Kitt, Petula Clark y Lale Andersen, además como instrumental de Herb Alpert y Tijuana Brass.

Además de las interpretaciones de una amplia gama de artistas, la canción también se tradujo a más de treinta idiomas diferentes, incluido el yiddish y dos dialectos del chino.

'Never on Sunday', la película griega más exitosa y controvertida

Irónicamente, en todo el furor sobre la producción extranjera de la película y el tema permisivo, nadie había notado las críticas astutas de Dassin a los Estados Unidos que subyacen en la trama.

Había pensado que la película era una alegoría política sobre la inclinación de Estados Unidos por forzar sus valores en otros países sin tener en cuenta sus culturas nativas, pero la gente estaba demasiado ocupada riéndose para darse cuenta.

Incluso hoy en día, el público continúa disfrutando de ‘Never on Sunday’ tanto a través de una adaptación musical de Broadway llamada ‘Ilya, Darling’, como a través de proyecciones de televisión (nota: cuando la película se emitió por primera vez en la cadena de televisión, omitió una escena en la que Mercouri el personaje ayuda a un joven marinero a perder su virginidad).

Mercouri volvió a crear su papel cinematográfico con música nuevamente por Hadjidakis y guión y dirección de Dassin.

Como resultado, se convirtió en una gran estrella en los Estados Unidos en la década de 1960, llegando incluso a la portada de la revista LIFE.

‘Never on Sunday’, la película griega más exitosa y controvertida de la historia

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