Iberia compra Air Europa por 1.100 millones de euros en efectivo

La Comisión Europea deberá de revisar la compra de Air Europa por parte de IAG

International Consolidated Airlines Group S.A. (IAG) anunció la adquisición de la aerolínea española Air Europa por 1.100 millones de euros en efectivo.

Tras la reunión, celebrada el día 4 de noviembre, en la que estuvieron presentes Javier Hidalgo (consejero delegado de Air Europa), Luis Gallego (presidente de Iberia), así como el director financiero, José Antonio Barrionuevo y los representantes de los bufetes Linklaters y Garrigues, asesores de uno y otro, se cerraban seis meses de negociaciones.

En estas negociaciones, quedan apartados competidores tan serios como Air France, siempre interesada en conseguir el pastel de las inmejorables conexiones con Latinoamérica de la compañía española.

El problema viene ahora por una cuestión de competencia. Y es que, aunque Air Europa, como ocurre con el resto de aerolíneas que ha adquirido el grupo IAG, continuará de manera autónoma, parece que las dificultades provienen del solapamiento en los vuelos nacionales y no tanto de los transatlánticos.

En este sentido, se espera que las autoridades europeas que analicen la operación tengan una decisión a partir del segundo semestre del año próximo, que podría ser el momento real de la venta.

IAG, por su parte, confía en que no se le obligue a cerrar rutas o vender permisos de despegue y aterrizaje.

Es decir, la operación deberá ser revisada por la Comisión Europea (salvo alguna sorpresa contable que hiciera que, por ejemplo, más de 2/3 de la facturación de ambas compañías tuviera lugar en un solo Estado miembro, en cuyo caso correspondería a la autoridad del país en concreto).

Además, se ha apuntado la necesidad de autorización de la operación en Estados Unidos y algunos países de Latinoamérica.

Los intentos de Air Europa

La historia de ambas compañías está salpicada de varios intentos de Air Europa por hacerse con el control de Iberia.

La primera en 2.001, cuando preparó una opa de exclusión de acuerdo con el entonces presidente de Iberia Javier de Irala que no llegó a buen puerto.

La segunda en 2.007, cuando pretendió hacerse con Iberia en una operación con un grupo liderado por Gala Capital. Esta operación fue abortada por la intervención de Caja Madrid, entonces accionista de Iberia.

Por otro lado, la propia Air Europa ha estado a punto de ser comprada en dos ocasiones, una por Air France, siempre al acecho y otra en 2.016 por el grupo chino Hainan, cuyas negociaciones se rompieron sin motivo aparente.

Lo que sí se sabe es que la empresa resultante de la concentración pasaría a controlar más del 70% del tráfico aéreo en España, con un importante incremento de la concentración en Madrid-Barajas.

Por tanto, el impacto sobre la competencia en el sector del transporte aéreo ha de evaluarse por rutas cubiertas, considerando las alternativas para el transporte de pasajeros en cada ruta, teniendo en cuenta también aeropuertos cercanos o competidores si los hay y pudiendo ser relevantes otras segmentaciones de mercado.

La gestión de Globalia

La duda está en cómo se gestionará el resto de grupo Globalia, integrado por, además de Air Europa, Halcon Viajes, el turoperador Travelplan y la cadena de hoteles BeLive Hotel.

En este sentido, Air Europa aporta el 52% de los ingresos del grupo e incluye sus vuelos en la mayor parte de los paquetes turísticos del grupo.

A partir del momento de la venta y posterior reestructuración es difícil saber cómo se cuadrarán esos paquetes turísticos.

Pero el aspecto más controvertido del acuerdo estará en su repercusión a los trabajadores.

Aunque por ahora todos los mensajes lanzados por las compañías son tranquilizadores, y pilotos y personal de cabina serán respetados (la flota se mantendrá), habrá duplicidades en mantenimiento de las aeronaves y el handling, con lo que la promesa de no reducir plantilla acabará con jubilaciones y despidos pactados a partir de tres o cuatro años desde la firma del acuerdo.

La Comisión Europea deberá de revisar la compra de Air Europa por parte de IAG

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