Hallan un mecanismo molecular clave en la regulación celular del colesterol

Hallan un mecanismo clave en la regulación celular del colesterol

Un estudio de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS) ha identificado uno mecanismo molecular clave en la regulación del movimiento celular del colesterol.

La investigación se ha hecho con células que recrean el trastorno de Niemann-Pick de tipo C1, una enfermedad genética rara sin cuidado que provoca daños hepáticos y finalmente un tipo de demencia.

El estudio, publicado en la revista ‘Cellular and Molecular Life Sciences’, también identifica la proteína anexo A6 (AnxA6) como un factor clave en esta regulación y una potencial diana terapéutica contra trastornos causados por la acumulación celular de colesterol y otros lípidos a los endosomas.

Estos trastornos se manifiestan en la enfermedad de Niemann-Pick.

En este estudio también han participado investigadores de la Universidad de Sydney, Helsinki y el Hospital de Sant Pau.

La proteína puede regular el colesterol

La enfermedad de Niemann-Pick de tipo C1 es causada por una mutación en el gen NPC1, que provoca la acumulación de colesterol en el interior celular en unas vesículas llamadas endosomas.

Para estudiar este mecanismo, los investigadores han utilizado la técnica de edición genética CRISPR / CAS9, que permite bloquear una molécula, la proteína AnxA6, en células con el fenotipo de la enfermedad.

El efecto de este bloqueo fue la liberación de colesterol de los endosomas, lo que demuestra el papel esencial de esta proteína en la regulación del transporte del colesterol en la célula.

Los resultados del trabajo también muestran que esta liberación se produjo gracias al aumento significativo de los contactos de membrana, unas estructuras nanométricas que sólo se pueden ver mediante la microscopía electrónica.

El descubrimiento de la implicación de los contactos de membrana en el transporte del colesterol es un resultado pionero en este ámbito, ya que hasta ahora se pensaba que el transporte de lípidos se realizaba mediante vesículas y proteínas especializadas.

Hallan un mecanismo clave en la regulación celular del colesterol

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