Rusia liberará a las ballenas después de las protestas

Rusia liberará a las ballenas de la «carcel» después de las protestas

Se produce después de que la llamada «cárcel de ballenas» provocara una protesta internacional, con científicos marinos y celebridades que piden la liberación de los mamíferos.

En total, 11 orcas y 87 belugas se mantienen en recintos estrechos en el Mar de Japón.

Se lanzarán por etapas y el proceso llevará varios meses.

«Hemos tomado la única decisión sensata por recomendación de los científicos de liberar a los animales a su hábitat natural donde fueron capturados«, dijo el jueves a los periodistas el viceprimer ministro Alexei Gordeyev.

«Esta operación llevará unos cuatro meses«, agregó. Ocho ballenas serán liberadas en la primera etapa del proceso.

El presidente Vladimir Putin elogió la decisión durante su visita telefónica anual televisada en la que responde preguntas de miembros del público.

«Las ballenas asesinas solas, por lo que sé, tienen un valor de alrededor de 100 millones de dólares», dijo. «Cuando hay mucho dinero, los problemas siempre son difíciles de resolver. Gracias a Dios, las cosas han comenzado a moverse».

¿Qué era la «cárcel de ballenas»?

Las ballenas juveniles fueron capturadas el año pasado en el Mar de Ojotsk. Luego fueron transportadas más de 1.300 km al sur y guardadas en pequeños corrales cerca de la ciudad portuaria de Nakhodka.

Aunque Rusia permite la captura de ballenas con fines científicos, los expertos temen que los animales estén destinados a parques temáticos o acuarios en China.

Las orcas individuales, a menudo capturadas ilegalmente, pueden obtener millones de euros. Las belugas se venden por decenas de miles de euros.

Greenpeace Rusia, dio la alarma sobre los animales en octubre pasado. Creen que al menos cuatro de las ballenas murieron mientras estaban en cautiverio.

Se sabe que muchas tienen mala salud y algunas han mostrado signos de hipotermia. Las ballenas salvajes nadan decenas de kilómetros todos los días, y eso las mantiene calientes, pero en pequeños corrales se enfrían.

En enero, Greenpeace también informó que algunas de las ballenas mostraban lesiones en la piel y deterioro de alguna de las aletas. Algunas de esas lesiones pueden haber sido causadas por chocar con el hielo marino.

¿Quién hizo campaña para su liberación?

Las ballenas confinadas escandalizaron a científicos, políticos y activistas de todo el mundo.

Los grupos ecologistas exigieron la liberación de los mamíferos y los famosos también hicieron campaña para rescatarlas.

Leonardo DiCaprio, instó a sus seguidores de las redes sociales a firmar una petición, y más de 1,5 millones de personas lo hicieron.

Pamela Anderson, escribió al presidente Vladimir Putin, instando a la acción para liberar a las ballenas. Ella es miembro activo del Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW).

A principios de este mes, las compañías que capturaron a las ballenas fueron multadas por infringir las reglas de pesca. Una compañía, White Whale, recibió una multa de 28,1 millones de rublos (500.000€).

Charles Vinick, director ejecutivo de Whale Sanctuary Project, dijo que el lanzamiento debería realizarse «tan humanamente como sea posible».

«Hemos proporcionado recomendaciones extensas [sobre cómo hacer esto]», dijo a la BBC. «Si bien no son capaces de seguir todas nuestras recomendaciones, esperamos que puedan seguir el mayor número posible».

«Se trata del bienestar de los animales», agregó.

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