La nueva ley de California redefinirá quién es un empleado en Uber y Lyft

El gobernador de California Gavin Newsom firmó un proyecto de ley el miércoles que podría replantear la economía del estado al obligar a las empresas como Uber y Lyft a contratar a los trabajadores.

El proyecto de ley 5 de la Asamblea estuvo conformado por la preocupación de que gigantes de la economía del concierto como Uber y Lyft hayan explotado a los trabajadores, pero también afectaría a muchas otras industrias.

Aquí hay un vistazo a lo que significará la ley para los trabajadores y consumidores de California.

¿QUÉ LES PASA A LOS TRABAJADORES?

Tras una decisión del Tribunal Supremo de California el año pasado, más trabajadores de California tienen derecho a beneficios y protecciones, como compensación por accidentes laborales, baja por enfermedad y salario mínimo.

Los sindicatos, que han sido los principales partidarios del proyecto de ley, dicen que el cambio es una mejora para muchos trabajadores, garantizando salarios justos y tratamiento.

Las empresas que van desde compañías de tecnología hasta proveedores de atención médica argumentan que tendrán dificultades para mantener sus modelos comerciales existentes bajo las nuevas reglas.

La compañía Lyft dice que podría tener que incluir en plantilla hasta 300.000 conductores si tiene que clasificarlos como empleados.

También dice que puede tener que limitar la capacidad de los conductores para establecer sus propios horarios limitando las horas o estableciendo turnos.

Mientras tanto, Uber argumenta que las reglas no afectarán a sus conductores, a quienes seguirá clasificando como autónomos.

El nuevo proyecto de ley, AB 5, entrará en vigor el 1 de enero, pero no está claro cuantos trabajadores pueden ser reclasificados, especialmente dada la probabilidad de un recurso futuro.

La ley permitirá que los trabajadores, el comisionado laboral, el fiscal general y los abogados de las grandes ciudades lleven a las empresas a los tribunales si no cumplen.

Sin embargo, la asambleísta Lorena González dijo que espera que muchas compañías reclasifiquen a sus trabajadores antes del 1 de enero.

«Lo que esperamos es que sean responsable, las buenas compañías seguirán la ley, y creo que la gran mayoría lo hará», dijo el miércoles el demócrata de San Diego a los periodistas.

¿QUIÉN ESTÁ EXENTO DE LAS NUEVAS REGLAS BAJO AB 5?

Los legisladores otorgaron exenciones a algunas profesiones bajo la legislación, muchas de las cuales presionaron para que se aplazaran las nuevas reglas.

La autora del proyecto de ley, la asambleísta Lorena González, demócrata de San Diego, dijo que ella y sus colegas decidieron eximir a las industrias en función de la cantidad de trabajadores, si operan con autonomía y cuánto poder tienen para negociar con sus empleadores.

Docenas de profesiones están exentas de las nuevas reglas bajo el proyecto de ley, incluidos corredores de seguros, médicos, abogados, arquitectos, ingenieros, veterinarios, pescadores, agentes inmobiliarios y otros.

Los periodistas independientes que realizan menos de 35 tareas para una sola publicación en un año también están exentos.

Las organizaciones de medios de comunicación ganaron un año de suspensión al tratar a los transportistas de prensa como empleados.

¿QUÉ SIGNIFICARÁ AB 5 PARA LOS CONSUMIDORES?

Algunas compañías argumentan que se verán obligadas a reducir los servicios o aumentar los precios, aunque los grupos laborales han disputado esos argumentos.

Por ejemplo, Lyft dice que si no se le da un aplazamiento de las nuevas reglas, puede abandonar algunas zonas de California. La compañía también dice que los costes y los tiempos de espera para los viajes podrían aumentar.

Muchas otras industrias también se verían afectadas.

Los grupos que representan a terapeutas y consejeros argumentan que deberían estar exentos, al igual que los psicólogos están bajo la ley.

Dicen que muchos de los trabajadores que representan quieren seguir siendo autónomos y que las nuevas reglas afectarán sus negocios, reduciendo el acceso a los servicios y aumentando los costos.

¿QUÉ MOTIVÓ EL AB 5?

AB 5 fue una decisión del Tribunal Supremo de California en 2018 llamada «Dynamex» que es parte de la ley estatal. Los jueces dictaminaron que un trabajador debe ser clasificado como empleado y tener derecho a los beneficios correspondientes a menos que cumplan los requisitos de una prueba de tres partes:

  • El trabajador está libre de la dirección y control del empleador mientras realiza su trabajo.
  • Su trabajo queda fuera del alcance de los negocios habituales del empleador.
  • El trabajador generalmente realiza el mismo tipo de trabajo que una entidad independiente

Aunque los empleadores en California ya deben seguir las pautas de la decisión, AB 5 tiene como objetivo aclarar cómo se debe llevar a cabo la decisión en la práctica.

Sin ella, las profesiones exentas estarían generalmente sujetas a las nuevas reglas bajo la decisión del Tribunal Supremo.

¿TODAVÍA EXISTE LA POSIBILIDAD DE MÁS EXENCIONES?

Muchos grupos de interés siguen presionando para que se excluyan profesiones adicionales de las nuevas reglas de clasificación de trabajadores, incluidos los grupos de terapeutas.

Pero cualquier exención adicional probablemente tenga que esperar hasta el próximo año cuando los legisladores regresen de su descanso de otoño. Algunos legisladores que votaron por AB 5 reconocieron que necesitarán continuar negociando con varias industrias y profesiones el próximo año.

Mientras tanto, las compañías Uber, Lyft y DoorDash se han comprometido a gastar 90 millones en campaña electoral si no llegan a un acuerdo con los legisladores de California para permitirles explícitamente seguir tratando a sus trabajadores como autónomos

Esa es una suma formidable, incluso en el mundo de las medidas de votación de California, donde los grupos de interés a menudo gastan millones y no están sujetos a límites de contribución.

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