California aprueba la iniciativa para reclasificar a los autónomos como empleados

California aprueba la iniciativa para reclasificar a los autónomos como empleados

El Senado de California aprobó ayer martes un proyecto de ley que requiere que compañías como Uber y Lyft clasifiquen a sus miles de conductores en el estado como empleados y no como autónomos.

Un cambio que promete sacudir el modelo comercial de economía colaborativa bajo el cual operan muchas de las empresas de este tipo basadas en aplicaciones para teléfonos móviles.

El proyecto de ley fue respaldado con 29 votos a favor y 11 en contra, la mayoría de la oposición representada por legisladores republicanos, y también cuenta con el apoyo del gobernador Gavin Newsom.

En caso de convertirse en ley, la medida entraría en vigencia a partir del 1 de enero de 2020 y requeriría designar a los trabajadores como empleados si la compañía ejerce algún control sobre su desempeño laboral o si las tareas que realizan son parte del modelo de negocio diario de la compañía.

Pero el alcance del proyecto de ley AB 5 no se limita a los conductores de compañías como Uber y Lyft, además de DoorDash, quienes a fines del mes pasado amenazaron con invertir 90 millones para llevar su propia iniciativa a las urnas y así mantener a sus miles de conductores bajo control.

El estado de los contratistas independientes

Los autores de la propuesta dicen que afectará a casi un millón de trabajadores en California que han operado bajo el modelo de autónomo durante décadas, sin acceso a protecciones básicas que les garanticen un salario mínimo, pago de horas extras o seguro de desempleo.

Además de los conductores de servicios compartidos y entrega de alimentos, la medida espera beneficiar a los trabajadores en la industria de la construcción, limpieza, transporte y salones de belleza.

Una vez firmado por el gobernador, AB 5 se convertiría en una de las leyes más estrictas sobre la clasificación de los trabajadores en los Estados Unidos y podría sentar un precedente para otros estados que buscan los mismos beneficios para aquellos que trabajan en el sector de la economía colaborativa.

Los sindicatos están promoviendo un iniciativa similar en el estado de Nueva York, mientras que otros como Washington y Oregon podrían aprovechar la situación para revivir propuestas similares que fallaron en el pasado.

Aunque la medida pronto podría convertirse en ley, los legisladores de California se comprometieron a continuar negociando para que su implementación sea lo más abrupta posible.

Durante el debate, el Caucus republicano del Senado buscó incluir al menos 12 enmiendas que crearían excepciones a la ley para ciertas industrias, incluidos los conductores de camiones, pero fracasaron en el intento.

Además de las protecciones salariales, quienes promovieron la iniciativa, principalmente los conductores de Uber y Lyft, esperan que esta sea la línea divisoria que les permita formar su propio sindicato y tener la oportunidad de negociar contratos laborales periódicamente.

La batalla no termina

Durante más de un año, Silicon Valley compartió compañías de viajes y otras compañías de tecnología que han presionado intensamente en el Capitolio estatal para aligerar los efectos de Dynamex, una decisión de la Corte Suprema de Justicia emitida en 2018 que allanó el camino para reclasificar a los trabajadores en todo el país.

Desde entonces, ese fallo judicial ha representado un riesgo para compañías como Uber y Lyft, cuyo modelo de negocio depende casi por completo de un ejército compuesto por miles de conductores dispuestos a trabajar como autónomos con pocos beneficios y horarios flexibles.

Está claro que los titanes de Silicon Valley no se quedarán de brazos cruzados y una muestra es suficiente para un botón.

La amenaza de invertir 90 millones en la batalla electoral podría representar la primera vez que los gigantes de la tecnología en California son partícipes contra la Legislatura estatal y los sindicatos, que ya prometieron responder.

La Federación de Trabajadores de California, que representa a más de 2 millones de empleados en el estado, dijo que se verán caras con estas compañías en la próxima votación.

A través de Twitter , el senador de Vermont dijo que «no podemos aceptar una situación en la que un puñado de estadounidenses se vuelva extraordinariamente rico pagando a sus trabajadores salarios de miseria».

Impacto en su modelo de negocio

Uber, Lyft y DoorDash coinciden en que reclasificar como empleados a aquellos que pasan horas y horas viviendo detrás del volante representaría un cambio muy drástico en su modelo de negocio, que se basa en la flexibilidad de los conductores.

Para aligerar el impacto de AB 5, Uber y Lyft han expresado públicamente su intención de crear un marco de trabajo que incluya un salario base mínimo de 21,00 dólares por hora para los conductores.

Pero si los legisladores no hacen enmiendas de última hora para enviar al gobernador Gavin Newsom una nueva propuesta que defina reglas específicas para los conductores que trabajan como contratistas independientes, los tres gigantes de Silicon Valley están listos para gastarse 30.000.000 cada uno.

Cualquiera que sea la iniciativa, por supuesto, iría acompañada de una campaña agresiva para persuadir a los votantes.

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