Colón se quedará en Barcelona, pero el objetivo es abordar el pasado de la esclavitud
Retirada de la estatua de Antonio López el 4 de marzo de 2018

Colón se quedará en Barcelona, pero el objetivo es abordar el pasado de la esclavitud

Cristóbal Colón está en su alta columna a pie de Las Ramblas en Barcelona desde 1888, su brazo derecho extendido hacia el Nuevo Mundo, aunque de hecho apunta a Constantine, Argelia.

Y allí es probable que se quede después de que la alcaldesa, Ada Colau, rechazara las peticiones para derribar la estatua más emblemática de la ciudad.

Al hacerlo, Colau mantiene la fe en la idea de que es mejor para la ciudad enfrentarse a su pasado que negarlo.

Los vínculos de Colón con la ciudad son tenues en el mejor de los casos, pero lo que no está en duda es la larga y lucrativa asociación de Barcelona con la esclavitud.

Gran parte de la mejor arquitectura de la ciudad, incluidas algunas de las obras maestras de Antoni Gaudí, fueron financiadas por los llamados indianos, españoles, muchos de ellos catalanes, que hicieron fortuna con la esclavitud en el Caribe.

Quizás más ofensivas que Colón son las numerosas estatuas y monumentos conmemorativos a quienes debieron su riqueza a la esclavitud.

Para su crédito, la ciudad inauguró una gira de esclavitud para educar a los visitantes y residentes sobre una parte de su historia que muchos preferirían olvidar.

Oriol López-Badell, historiador del Observatorio Europeo de Recuerdos de la Universidad de Barcelona, ​​quien ayudó a establecer el recorrido:

«Esto es lo que los estadounidenses llaman historia pública, es decir, tomar una investigación histórica seria y encontrar una manera de presentarla al público en general. También es una forma de reconocer a las personas que fueron víctimas de la esclavitud».

López dice que alrededor de una cuarta parte de los que hacen la gira son afroamericanos.

«A menudo se sorprenden al escuchar esta historia, pero siempre están agradecidos por el hecho de que nos estamos enfrentando a esta parte incómoda de nuestra historia».

El recorrido comienza en la estatua de Joan Güell, padre del patrón de Gaudí, Eusebi.

Colón se quedará en Barcelona, pero el objetivo es abordar el pasado de la esclavitud
Monumento a Joan Güell en la Gran Via de Barcelona, entre Paseo de Gracia y Rambla Catalunya

Güell hizo su fortuna en Cuba y hay algunos, incluido Oriol Junqueras, que afirman que estuvo directamente involucrado en el comercio de esclavos. Otros son más circunspectos.

«Sabemos muy poco sobre lo que realmente hizo Güell en Cuba», dice Martín Rodrigo, profesor de historia de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona, ​​quien ha escrito varios libros sobre los vínculos entre Barcelona y la esclavitud.

“No hay evidencia de que él fuera un esclavista como tal, pero definitivamente era un dueño de esclavos. Lo que sí sabemos es que era presidente de una asociación cuya razón de ser era defender la esclavitud en el Caribe. Fue fundada en 1871, cuando todos los países europeos habían abolido la esclavitud en sus colonias. El único país europeo donde la gente todavía defendía públicamente la esclavitud era España y la asociación de Güell fue la más influyente”.

Ambos Güells están conmemorados en la ciudad por una estatua, un parque popular, un palacio, una iglesia, dos calles y una plaza.

Rodrigo explicó que cuando el negocio de la caña de azúcar despegó en Cuba, ya había una gran colonia catalana en La Habana y otras ciudades. Muchos regresaron a Barcelona y su riqueza contribuyó a la construcción del elegante distrito del Eixample de la ciudad.

«El dinero de la esclavitud, junto con otro capital, se destinó a financiar bienes raíces y diversas industrias y ayudó a Barcelona a convertirse en la primera región industrializada y más rica de España».

Entre los catalanes que hicieron fortuna se encontraban Facundo Bacardí, de Sitges, quien fue el primero en destilar ron blanco de la caña de azúcar.

Otro fue Jaime Partagás, cuyo nombre sigue siendo una famosa marca de cigarros cubanos.

Barcelona nunca fue un importante puerto de esclavos y, aunque pocos de los catalanes eran verdaderos comerciantes de esclavos, Rodrigo señala que era imposible hacer fortuna en Cuba sin beneficiarse de la esclavitud, que era la base de la economía.

El recorrido termina en la estatua del traficante de esclavos Antonio López, marqués de Comillas, cuya hija se casó con Eusebi Güell. Sin embargo, la estatua ya no está allí, ya que fue eliminada por petición popular en 2018.

Antonio López fue un «negrero» que se enriqueció gracias al tráfico de esclavos y que fundó el Banco Hispano Colonial, que tenía su sede en Barcelona.

Aunque la estatua se ha ido, la plaza todavía lleva su nombre, y el zócalo permanece, un recordatorio contundente de un capítulo oscuro en la historia de la ciudad.

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