2 Boeing 747 de British Airways despegan por última vez con destino al desguace

Conocida como la ‘Reina de los cielos’, pocos aviones son tan reconocibles como el Boeing 747, y en medio siglo ha transportado 3.500 millones de pasajeros y miles de millones de toneladas de carga por todo el planeta.

Pero 50 años de historia de la aviación llegaron a su fin hoy cuando los últimos aviones jumbo de British Airways partieron del aeropuerto de Heathrow en Londres, con dos aviones 747-400 despegando en una mañana brumosa antes de dirigirse a los depósitos de chatarra.

Los modelos G-CIVB y G-CIVY 747 debían realizar un despegue dual sincronizado en pistas paralelas, pero en cambio partieron de la misma pista por separado debido a las malas condiciones meteorológicas.

BA dijo que el modelo G-CIVB entró en servicio en febrero de 1994 y había volado 59 millones de millas, mientras que G-CIVY había registrado 45 millones de millas aéreas después de haber volado por primera vez en septiembre de 1998.

El triste final de los icónicos aviones fue presenciado por el personal y los ingenieros de BA que hicieron fila para despedirlos a las 8.35 a.m., con más de 18.000 personas viendo una transmisión en directo del evento en la página de Facebook de BA.

La Autoridad de Aviación Civil otorgó un permiso especial para que uno de los aviones vuele sobre Heathrow a 600 pies en una conmovedora despedida del aeropuerto antes de dirigirse hacia St Athan en Gales del Sur y el aeropuerto de Cotswold.

Las versiones del avión de cuatro motores de 345 asientos han estado en servicio con BA desde 1971. El Correo reveló en julio que la aerolínea eliminará su flota de 31 747 luego de un colapso en el número de pasajeros durante la pandemia.

Se cree que los jefes de BA discutieron la posibilidad de un sobrevuelo a baja altitud de un hito británico para marcar el vuelo final.

Esto se habría hecho eco de la partida del Concorde, que deleitó a las multitudes mientras se elevaba sobre el puente colgante de Clifton en noviembre de 2003.

Sin embargo, tal truco se consideró demasiado costoso en un momento en que BA se enfrenta a inmensas presiones de costos. También había preocupaciones por el hacinamiento entre los espectadores.

Aunque los aviones son amados por los viajeros frecuentes y el público en general, son notoriamente ineficientes en comparación con los aviones más nuevos como el 787 Dreamliner y el Airbus A350.

Pocos aviones son tan reconocibles como el 747, pero ahora se ha convertido en una víctima simbólica de la crisis que enfrenta la industria de la aviación como consecuencia de la pandemia del coronavirus.

Una velocidad máxima de poco más de 650 mph hace que el jumbo sea el avión comercial más rápido del planeta, pero es notoriamente ineficiente en comparación con los aviones más nuevos.

Aterrizar un 747 en Heathrow cuesta más de 15.000 euros, de los cuales casi 4.500 corresponden a tarifas ambientales.

El primer 747-400 de BA, la variante que se usa con más frecuencia en la actualidad, se entregó en junio de 1989. Voló hasta 2018, cuando se envió a un depósito de chatarra en California.

2 Boeing 747 de British Airways despegan por última vez con destino al desguace