El Boeing 747 está luchando contra los incendios de la Amazonia

El Boeing 747 está luchando contra los incendios de la Amazonia

Decenas de miles de incendios forestales están ardiendo en la selva amazónica en este momento.

Los bomberos y los soldados de toda la región están luchando para controlar las llamas, pero los recursos son escasos y muchos de los incendios son casi inalcanzables, en lugares remotos.

Afortunadamente, una de las máquinas más resistentes de la industria está trabajando.

El Global SuperTanker, un avión Boeing 747-400 reacondicionado para transportar hasta 80.000 litros de agua y retardante de fuego, ha sido contratado por el gobierno boliviano para ayudar a combatir incendios en el Amazonas.

El avión y su tripulación aterrizaron en el país el 22 de agosto, dice el presidente de Global SuperTanker, Dan Reese. La tripulación de 15 personas tiene un contrato de dos semanas y ha estado volando un promedio de cuatro vuelos por día.

«Realmente no sabíamos qué esperar», dice Reese. Si bien la mecánica de operar el SuperTanker no cambia de un incendio a otro, «la diferencia aquí es la cantidad de cortante de incendios y el volumen de incendios en el suelo», dice. Muchos de los incendios no tienen personal porque simplemente no hay suficientes bomberos para combatir las llamas.

El SuperTanker es solo una herramienta en un arsenal de muchos. Está diseñado principalmente para derribar las llamas para que los bomberos en el suelo puedan obtener el control del fuego.

«Mucha gente piensa que los aviones cisterna apagan el fuego, pero ese no es el caso», dice Reese. «Para que nuestra aeronave sea realmente efectiva, trabajamos mejor en concierto con los bomberos en tierra».

El avión masivo puede barrer tan bajo como 200 a 250 pies sobre el suelo para apagar las llamas y, en el caso de los incendios de Bolivia, el buque ha estado arrojando más de 72.000 litros de agua durante cada vuelo.

Asimismo, el avión está equipado para descargar agua y un retardador de fuego a base de amoníaco, pero solo arroja agua sobre los incendios en Bolivia porque los funcionarios del gobierno estaban preocupados de que el costoso retardador impactaría aún más el ecosistema ya devastado.

Con sede en Colorado Springs, el Global SuperTanker ha sido convocado para combatir incendios forestales en los Estados Unidos, Chile, Australia y Medio Oriente. Antes de recibir la aprobación de la FAA en 2016 para combatir los incendios forestales más peligrosos del mundo, el avión transportó pasajeros de Japan Airlines.

Actualmente hay dos tripulaciones de tres que trabajan en turnos para volar el avión y operar.

Además, Reese dice que hay cinco oficiales de mantenimiento, un jefe de operaciones, un oficial supervisor de táctica aérea y un oficial de contratos y desarrollo de negocios.

Pero el tanque de aire no solo lucha contra incendios forestales.

El avión puede ayudar a combatir incendios que estallan en perforaciones y plataformas petrolíferas en alta mar y puede ayudar en la limpieza de derrames de químicos y petróleo en lugares remotos que son inaccesibles para el personal y los vehículos.

El Global SuperTanker puede incluso ayudar a mitigar la erosión en regiones remotas y devastadas por el fuego mediante el vertido de semillas de plantas estabilizadoras en grandes extensiones de tierra.

No se sabe cuánto tiempo pasará antes de que se apaguen los incendios.

Reese dice que el gobierno boliviano tiene la oportunidad de extender el contrato del SuperTanker. Pero si no lo hacen, Reese y su equipo están preparados para ir a donde más se los necesita.

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