Se desprende de la Antártida un gigantesco iceberg

Se desprende de la Antártida un gigantesco iceberg

Un enorme iceberg que pesa más de 350 mil millones de toneladas se ha desprendido de la plataforma de hielo Amery en la Antártida.

Ocurrió entre el 24 y el 25 de septiembre, como lo demuestran las imágenes de satélite de EE.UU. Y Europa, apodado como D28.

El gigantesco trozo de hielo mide 1.636 kilómetros cuadrados, mide alrededor de 210 metros de espesor y pesa alrededor de 350 mil millones de toneladas, según el Instituto de Oceanografía Scripps.

El iceberg partió de la plataforma de hielo Amery de la Antártida, la tercera plataforma flotante de hielo más grande en el continente helado.

Esta plataforma de hielo en particular no ha producido un iceberg como este desde la década de 1960, cuando dio a luz un iceberg gigantesco con 9.000 kilómetros cuadrados.

Ahora el D28 se desplaza lentamente hacia el oeste, empujado por las corrientes oceánicas y los vientos.

Puede tardar años para que el iceberg se rompa por completo y se disuelva en el océano.

En consecuencia, D28 está siendo observado de cerca por un satélite, ya que representa una amenaza potencial para los barcos que pasan por el área.

El iceberg derretido no afectará los niveles del mar porque las plataformas de hielo ya desplazan el agua.

La plataforma de hielo Amery sirve como un importante canal de drenaje para la parte oriental de la Antártida.

Con el tiempo, los glaciares fluyen desde la tierra hacia el mar, formando la plataforma de hielo flotante. Finalmente, la acumulación de toda esta nieve y hielo hace que grandes trozos caigan al mar, en lo que es un proceso geológico completamente normal y recurrente.

De acuerdo con el Instituto Scripps, la plataforma de hielo Amery se da a luz cada 60 a 70 años, y este último evento, que se predijo, no se ha relacionado con el cambio climático.

Además de observar el progreso de D28, los científicos también monitorearán la plataforma de hielo Amery para ver cómo la pérdida de una sección tan gigantesca podría afectar su estabilidad.

La Antártida oriental alberga algunos de los hielos más estables del continente

Si bien la investigación publicada a principios de este año muestra que está perdiendo hielo y ha hecho contribuciones mensurables al aumento del nivel del mar, la lejanía de la región significa que los científicos todavía están aprendiendo más sobre esto cada año.

Por grande que sea el D28, no es el mayor parto de la Antártida en los últimos años.

En 2017, la plataforma de hielo Larsen C arrojó un iceberg, denominado A68, que medía 5.800 kilómetros cuadrados. El A68 produjo un iceberg más pequeño en 2018 que tenía una forma extrañamente geométrica, una estructura llamativa conocida como un iceberg tabular.

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