Los problemas económicos pueden acelerar el envejecimiento

Los problemas económicos pueden acelerar el envejecimiento

El término envejecimiento acelerado describe a las personas que son físicamente menos capaces a una edad más temprana que otras en la misma etapa de la vida.

Estas personas también pueden tener una función cognitiva más pobre y niveles más altos de marcadores inflamatorios en la sangre.

Los científicos asocian la alta detección de marcadores de inflamación, como la proteína C reactiva (PCR) y la IL-6, con muchas afecciones, como infección y cáncer.

El envejecimiento de la población, particularmente en las sociedades occidentales, significa que los costes de atención médica afectan desproporcionadamente a los adultos mayores.

Este fenómeno ha llevado a un autocine que promueve un envejecimiento saludable.

Como tal, los investigadores del Departamento de Salud Pública de la Universidad de Copenhague realizaron un estudio para investigar si los adultos de mediana edad se ven afectados negativamente por problemas económicas en comparación con los adultos de la misma edad que no están experimentando problemas financieros.

Estudiar las dificultades financieras y el envejecimiento

El punto de referencia para las dificultades económicas en este estudio incluyó a personas con ingresos relativamente bajos.

En este caso, aquellos con ingresos 60% menos que el promedio nacional en 22 años.

Los investigadores estudiaron a 5.575 adultos en la población de mediana edad, de los cuales el 18% experimentó pobreza en el período 1987-2008.

El equipo, dirigido por Rikke Lund, estudió el envejecimiento analizando la función física y cognitiva, incluida la elevación de la silla, la fuerza de agarre, el salto y el equilibrio.

Los investigadores encontraron que las personas que han vivido en pobreza relativa durante 4 años o más no se desempeñaron tan bien como las personas que nunca han experimentado dificultades financieras.

También descubrieron que quienes vivían con problemas financieros tenían niveles elevados de marcadores inflamatorios en la sangre.

Sus hallazgos sugieren que salir de las dificultades económicas protege contra el envejecimiento acelerado y que la probabilidad creciente de dificultades económicas resulta en lo contrario y conduce a un aumento en los niveles de PCR en la sangre.

Curiosamente, experimentar la pobreza más temprano en la vida por un período más corto no indica un envejecimiento acelerado.

Sin embargo, entrar en un período de dificultades financieras en la edad adulta como resultado de la pérdida del empleo fue un factor contribuyente significativo.

Esto sugiere que las dificultades financieras durante los primeros años de vida debido a la educación superior o la contratación de trabajos a corto plazo no es tan estresante como la pobreza en la edad adulta.

También sugiere que el envejecimiento acelerado podría ser sensible al tiempo.

La importancia y las limitaciones del estudio

Este estudio está en línea con otros estudios que también han demostrado asociaciones inversas entre dificultades financieras y capacidad física , así como dificultades cognitivas autoinformadas.

Sin embargo, estos resultados entran en conflicto con un estudio, que indica que la percepción de una persona de sus dificultades económicas es un indicador más importante de salud que la cantidad de dinero que tiene.

Sin embargo, este estudio tiene algunas limitaciones. Por ejemplo, los investigadores no consideraron ningún factor de confusión potencial que pueda conducir al envejecimiento adverso.

Estos factores incluyen el desarrollo de enfermedades no asociadas con la pobreza pero que pueden limitar la vida o acelerar el envejecimiento.

Además, este estudio no analiza poblaciones de adultos de una variedad de sociedades. La investigación se centró solo en las personas en Dinamarca y, por lo tanto, no refleja la perspectiva global.

En conclusión, la evidencia presentada en este estudio muestra que solo unos pocos años de dificultades financieras en el curso de la vida adulta no tienen asociaciones con el envejecimiento temprano.

Sin embargo, las personas que experimentan dificultades económicas durante 4 años o más tienen una capacidad física, función cognitiva y niveles inflamatorios más altos en la mediana edad.

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