Los primeros europeos usaban biberón con leche animal para los bebés

Los primeros europeos usaban biberón con leche animal para los bebés

Se han encontrado pequeños recipientes de cerámica, a veces con formas de animales, que contienen una boquilla a través de la cual se puede verter líquido, en sitios arqueológicos prehistóricos en Europa.

Una idea presentada es que fueron utilizados como recipientes de alimentación para adultos enfermos y ancianos.

Sin embargo, estos vasos con chorros fueron encontrados en antiguas tumbas de bebés en Alemania que indica que estos artefactos contenían leche animal.

Esta evidencia sugiere que tales recipientes se utilizaron para alimentar a los niños con leche animal, lo que proporciona una visión crucial de la dieta de los bebés en desarrollo en poblaciones humanas prehistóricas.

Durante años, muchos arqueólogos ignoraron a los niños cuando estudiaban poblaciones antiguas, pero los investigadores ahora reconocen cada vez más la importancia de los niños cuando intentan comprender los factores que afectan a las sociedades anteriores.

Un ejemplo de este tipo se refiere a un importante punto de inflexión social en la prehistoria humana, conocido como la transición demográfica neolítica, cuando hay evidencia de un aumento sustancial en la fertilidad y un crecimiento en el número de individuos en poblaciones humanas en comparación con el de las sociedades anteriores 4.

El período neolítico en Europa comenzó aproximadamente alrededor de 7000 AC

Durante el Neolítico, algunos humanos comenzaron a alejarse de un estilo de vida de cazadores-recolectores hacia uno que dependía de cultivos y animales domesticados.

¿Cómo condujo esta transición a la agricultura a un baby boom?.

Una exploración de los enfoques utilizados para alimentar a los bebés podría proporcionar algunas de las pruebas necesarias para responder a esta pregunta.

Algunos de los primeros recipientes de cerámica conocidos de un tamaño y forma adecuados para su uso en la alimentación de bebés son del período neolítico.

Estos artefactos, descubiertos en Alemania, datan del 5500 y 4800 a.C.

Se ha sugerido 6 que durante el Neolítico, el destete, cuando la dieta de un bebé cambia de la leche materna a otros alimentos, ocurrió antes en la vida de un bebé que antes.

Este destete anterior podría haberse logrado utilizando leche animal y fuentes vegetales de carbohidratos.

Se ha argumentado que tal destete temprano podría haber ayudado a contrarrestar el período de infertilidad que puede ocurrir mientras una madre está amamantando, y por lo tanto podría haber llevado al aumento de la fertilidad y el tamaño de la población durante la transición demográfica neolítica.

En el registro arqueológico, este aumento de la fertilidad se evidencia, de forma algo contraintuitiva, por un aumento en el número de bebés encontrados enterrados; si nacen más bebés en una población, entonces también morirán más bebés y serán enterrados.

Un recipiente de vino de un lugar de enterramiento de fecha a alrededor de 1200-800 AC (durante la Edad de Bronce tardía), y dos vasos de vino de un lugar de enterramiento de todo 800-450 AC (durante la Edad de Hierro).

Los autores analizaron trazas de alimentos antiguos en estos vasos para determinar el origen de estos residuos, mediante la evaluación de las características específicas de las moléculas de ácidos grasos.

Se cree que los humanos comenzaron a beber leche animal en Europa

Un estudio publicado este año de proteínas capturadas en la placa dental proporciona evidencia directa de que los adultos bebieron leche animal durante el período neolítico en Europa, y las primeras fechas para esto ocurrieron hace unos 6.000 años.

La exploración de la alimentación infantil proporciona información sobre cómo se ha cuidado a los bebés y cómo las actitudes sociales hacia la alimentación infantil han cambiado con el tiempo.

Además, el tipo de alimento que se alimenta a los bebés, y cuando durante su desarrollo se les da alimento además de la leche materna, tiene una fuerte relación con la salud y la supervivencia del bebé.

La leche materna humana es un alimento perfecto para bebés

Contiene carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas, minerales, enzimas digestivas y hormonas.

Proporciona protección contra la infección porque contiene numerosos tipos de células inmunes.

Algunos de los azúcares que contiene, aunque no son digeridos por los bebés, son compatibles con ciertas comunidades de microorganismos intestinales, que evitan que los microbios causantes de enfermedades establezcan una presencia en el cuerpo.

Por el contrario, los productos de leche animal no proporcionan una fuente nutricional completa para los bebés.

Y el uso de botellas difíciles de limpiar para la leche animal presenta un riesgo de exposición a infecciones potencialmente mortales como la gastroenteritis.

La introducción de leche en biberones durante el Neolítico, por lo tanto, podría haber llevado a un deterioro en la salud de algunos bebés.

Se deben realizar más investigaciones sobre los restos de personas en los cementerios prehistóricos europeos para explorar los efectos de la introducción de la leche animal como alimento infantil.

Esto podría evaluarse analizando la tasa de mortalidad infantil y determinando si hay signos de enfermedad nutricional o infecciosa cuando se estudian los huesos y dientes de los restos infantiles.

Además, la edad a la que un niño fue destetado puede investigarse utilizando técnicas que analizan los dientes y la recopilación de dichos datos puede descubrir la variación en los enfoques de destete que existían en una población.

Tal conocimiento, junto con evidencia de enfermedad para el individuo que se está estudiando, podría ayudar a proporcionar una mayor comprensión de la importancia de la introducción de la leche animal para la vida de los niños antiguos.

Los primeros europeos usaban biberón con leche animal para los bebés

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