Los chilenos exigen un cambio de la constitución en medio de los disturbios

Los chilenos exigen un cambio de la constitución en medio de los disturbios

Huyendo de la persecución política, María Eliana Ramírez, de 73 años, abandonó Chile en 1974, un año después de que el general Augusto Pinochet tomara el poder en un golpe respaldado por Estados Unidos.

Miles de civiles fueron ejecutados y desaparecieron por la fuerza durante una dictadura que duró 17 años, y terminó en 1990.

Ramírez regresó a Santiago hace ocho años después de vivir en Canadá durante más de 40 años, pero ver a los militares en las calles durante las últimas dos semanas ha evocado recuerdos de los asesinatos y desapariciones durante la dictadura, dijo.

El lunes, Ramírez se unió a decenas de miles de otros chilenos en las calles para participar en las protestas contra la creciente desigualdad y pidiendo una nueva constitución.

Una nueva constitución es lo primero

Aunque ha sufrido muchas reformas durante décadas, la constitución actual de Chile fue escrita por una pequeña comisión durante el gobierno de Pinochet.

Los manifestantes quieren una asamblea constitucional participativa para redactar una nueva constitución, sentando las bases para un representante estatal de todos los chilenos y sus prioridades.

«Tenemos una constitución que se estableció durante una dictadura», dijo a Al Jazeera en el centro de Santiago Cristina Paillal, activista indígena mapuche y estudiante de ingeniería universitaria.

«Establece nuestro modelo económico neoliberal», dijo. «Tenemos un gobierno que es corporativo».

Encuestas recientes en Chile muestran que el apoyo a una nueva constitución ha aumentado al 80 por ciento.

El índice de aprobación del presidente chileno, Sebastián Piñera, ha caído por debajo del 15 por ciento, según Cadem, una destacada empresa de encuestas y marketing.

Muchos están pidiendo su renuncia.

«Estamos hartos, y estamos unidos», dijo Paillal, ajustándose el pañuelo mientras la policía lanzaba gases lacrimógenos por la zona.

Este trastorno es necesario

Las protestas dirigidas por estudiantes estallaron en Santiago el mes pasado contra un aumento en las tarifas del metro, pero casi de inmediato se ampliaron a manifestaciones diarias en todo el país contra la desigualdad desenfrenada y las quejas colectivas a largo plazo relacionadas con la salud, la educación, las pensiones y otros temas.

En respuesta a las protestas y las oleadas de destrucción y saqueo de propiedades, Piñera inicialmente dijo que el país estaba en guerra con «un enemigo poderoso e implacable», declarando el estado de emergencia.

Durante más de una semana, el ejército se desplegó en varias partes del país, imponiendo toques de queda nocturnos y tomando medidas enérgicas contra las protestas.

Al menos 23 personas murieron en los disturbios, incluidos cinco asesinados por las fuerzas militares y policiales, según los funcionarios. Más de 4.000 personas han sido detenidas y hay más de 1.600 heridos, según el Instituto Nacional de Derechos Humanos.

La militarización fue lo que inicialmente llevó a María Eliana Ramírez a unirse a las protestas, y ella cree que fue el catalizador para muchos.

«Me enfureció», le dijo a Al Jazeera. «El presidente dijo que estábamos en guerra».

El gobierno chileno puso fin al estado de emergencia la semana pasada y ha anunciado una serie de medidas en un intento por abordar los disturbios.

Piñera dió marcha atrás en el aumento de la tarifa del metro, propuso reformas salariales y de pensiones, reemplazó a los ministros del gabinete y ha pedido reiteradamente diálogo.

Para los manifestantes, sin embargo, la respuesta del gobierno fue muy leve y demasiado tarde.

Todos los días, las organizaciones de movimientos sociales y los residentes convocan nuevas acciones y todos los días continúan las represiones policiales.

Decenas de miles de manifestantes se mantuvieron firmes el lunes en la Plaza Italia, cantando y cantando a pesar de la ocasional descarga de gases lacrimógenos lanzados por la policía hacia la multitud.

Además, la policía avanzó con un camión de cañones de agua y gases lacrimógenos para desalojar la concentración.

«Este trastorno es necesario. El desafío ahora es cómo canalizarlo», dijo Paillal.

«No creo que esto termine pronto», dijo.

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