La asquerosa contaminación de Uber sobre los Derechos Humanos

La asquerosa contaminación de Uber sobre los Derechos Humanos

Uber, la más ética de las compañías de transporte, está nuevamente en problemas.

Esta vez no es por reducir drásticamente el salario de los conductores que apenas pueden sobrevivir o tener una cultura institucionalizada de sexismo: estoy seguro de que su departamento de relaciones públicas solo desea poder tirar las líneas enlatadas que ha preparado para tales situaciones.

No, esta vez es gracias al CEO Dara Khosrowshahi, quien eligió hacer todo lo posible para descartar la gravedad de la ejecución y el desmembramiento del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi «MbS», para evitar enfadar al gobierno saudita y al Príncipe Heredero Mohammad bin Salman. que han invertido miles de millones en la empresa.

En una entrevista con Axios en HBO, Khosrowshahi calificó el brutal y premeditado asesinato de Khashoggi en el consulado saudí en Estambul, que el estado saudí realmente intentó encubrir enviando a alguien de un edificio similar con su ropa, un «error» similar al vehículo autónomo de pruebas de Uber cuando atropelló a un peatón.

De hecho, fue más allá, diciendo que «la gente comete errores, no significa que no puedan ser perdonados». En otras palabras, perdonemos definitivamente al dictador «MbS», que no es un asesino, pero ha ordenado directamente el asesinato de Khashoggi; de lo contrario, Uber podría no seguir recibiendo el dinero saudita que financia sus pérdidas de miles de millones de dólares trimestre tras trimestre.

Como era de esperar, casi todos, excepto unos pocos funcionarios sauditas, se sorprendieron de cómo Khosrowshahi no solo hizo la declaración, sino que no cambió su tono incluso después de que los periodistas de Axios retrocedieran.

Puede imaginarse a sus colegas sorprendidos jadeando fuera de cámara mientras defendía el asesinato como un «error».

Pero cualquiera que realmente haya prestado atención a la historia de Uber no debería sorprenderse en absoluto.

Todo el modelo de negocios de Uber se basa en la criminalidad.

El incumplimiento sistemático y deliberado de las regulaciones locales de taxis, basado en una apuesta de que la compañía podría absolverse retroactivamente al cambiar las leyes a través de los lobbies con mucho dinero.

Con ese tipo de misión, no sorprende que sus ejecutivos tuvieran sangre en sus manos mucho antes de que comenzaran a pillar dinero de sangre saudita.

Proviene de una mentalidad que persigue el crecimiento literalmente a cualquier coste, humano o financiero.

El costo humano de Uber

La última vez que estalló la ira por la terrible cultura y las prácticas comerciales de Uber, fue en reacción al intento cínico de la compañía de boicotear una huelga en el aeropuerto JFK emprendida por los taxistas de Nueva York en protesta contra las leyes musulmanas de Trump.

En ese momento, cientos de miles de personas eliminaron la aplicación.

Después de la reciente entrevista de Axios, #BoycottUber comenzó a ser tendencia en lo que, con un poco de suerte, será una renovación muy necesaria del boicot anterior que podría poner de rodillas a la compañía, pero una actitud despectiva hacia el sufrimiento y la muerte humana es característica de la compañía.

Tomemos el ejemplo de Elaine Herzberg, que fue atropellada por un vehículo autónomo de Uber en una prueba en Tempe, Arizona.

En su entrevista, Khosrowshahi calificó su muerte como un «error», un reclamo tan engañoso como llamar al vehículo «autoconducido».

Un informe de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB) publicado en noviembre de 2019 reveló que Herzberg murió porque el vehículo solo codificó el sistema para buscar peatones en las áreas designadas para cruzar, por lo que cuando los sensores detectaron a Herzberg, el sistema no sabía qué era ella ni cómo reaccionar ante ella hasta que fue demasiado tarde.

La supervisión negligente parece una descripción más precisa, pero, como de costumbre, no espere que quienes lo programaron rindan cuentas. La muerte de Herzberg siguió siendo solo otra estadística.

Su vida no fue la única que perdió con la filosofía de «moverse rápido y romper cosas» al estilo Silicon Valley de Uber.

En su libro Super Pumped, el reportero del New York Times Mike Isaac describe la «búsqueda de la dominación global» del CEO fundador Travis Kalanick, y todas las vidas que destruyó en el proceso.

En la India, Uber redujo los salarios de los conductores hasta el punto de que una multitud enfadada arrojó el cadáver de un conductor de Uber en la puerta de la empresa.

Otro conductor se suicidó porque no podía hacer frente a los pagos de su automóvil, y varios otros se autoinmolaron.

Uno pensaría que eso sería suficiente para que el liderazgo de la compañía lo reevalúe, pero no terminó ahí.

A los ejecutivos no les importaba si su entrada agresiva y altamente subsidiada a nuevos mercados diezmaba los medios de subsistencia, de modo que cuando los taxistas en México que «habían gastado miles de dólares en licencias, permisos, clases de capacitación y otros artículos obligatorios por el estado» vieron de repente mermados sus sueldos cuando llegó Uber, se enfadaron.

Los conductores de Uber han robado, atacado, agredido, violado y asesinado. Uber recibió 3.000 denuncias por acoso sexual en sus vehículos en 2018 en EE.UU., de estas, 235 fueron por violación.

700 casos de abusos sexuales en Francia cometidos por conductores de Uber.

La situación fue similar en Brasil, donde la compañía permitió a los conductores registrarse con solo una dirección de correo electrónico o número de teléfono y aceptar pagos en efectivo.

Uber se lanzó en un momento en que el desempleo estaba en su punto más alto y las tasas de criminalidad se dispararon.

Y aunque esas historias sobre la precariedad de los conductores pueden hacer parecer que la carnicería fue contenida en países pobres, ese no es el caso.

En diciembre de 2018, el New York Times informó que tres propietarios de taxis y cinco conductores profesionales se habían suicidado en el último año.

Douglas Schifter, quien se suicidó frente al Ayuntamiento, culpó explícitamente a Uber por su decisión de quitarse la vida porque le obligaba a trabajar cien horas a la semana solo para sobrevivir.

A diferencia de las compañías de taxis, que están altamente reguladas y cuyos números de vehículos están limitados en las principales ciudades, Uber no sigue las mismas reglas, ha luchado constantemente por las verificaciones básicas de antecedentes y la capacitación en seguridad, e inunda las ciudades con tantos vehículos como sea posible.

Esa es solo una cuenta parcial del caos causado por Uber.

Se puede decir más sobre cómo el lugar de trabajo sexista de Uber ha afectado tanto a las mujeres que trabajan allí como a las que utilizan su servicio.

Isaac informa que Kalanick creía que cualquier acusación de asalto sexual o acoso contra un conductor era un ataque personal contra Uber: «Uber era la verdadera víctima, sentía», y a veces, cuando se retiraba un caso, «se escuchaba una ronda de vítores» en el quinto piso de la sede de Uber”.

Estas son las personas que la prensa empresarial una vez aclamó como visionarios y modelos de liderazgo.

Uber no ha cambiado

Uber tiene una larga historia de ignorar o descartar el coste humano de su negocio.

Isaac confirma que los ejecutivos «tenían puntos ciegos importantes debido a su fijación en el crecimiento, y su aplicación casual de incentivos financieros a menudo enfureció los problemas socioculturales existentes».

«La compañía puede tratar de afirmar que todo está en el pasado, pero la respuesta de Khosrowshahi a las preguntas de Axios sobre Arabia y el asesinato de Khashoggi demuestra de manera concluyente que es una mierda».

Uber sigue recortando los salarios de los conductores para tratar de alcanzar la rentabilidad, obligándolos a trabajar más horas para obtener los mismos ingresos.

Está luchando contra las nuevas leyes laborales de California que requieren que la compañía haga que los conductores sean empleados, dándoles los mismos derechos y protecciones legales que otros trabajadores.

Todavía está subsidiando artificialmente los viajes de Uber para que sean más baratos que las tarifas de taxi, destruyendo los medios de vida de los taxistas en el proceso.

Y pillará dinero de quien lo ofrezca, incluso un régimen que oprime abiertamente a su gente, asesina a periodistas, está causando una crisis humanitaria en Yemen y oprime sistemáticamente a las mujeres en su país, y luego minimiza sus abusos.

Uber tiene una larga historia de ignorar el asesinato; Khashoggi es solo otro cuerpo en la pila.

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