El Bugatti Chiron pasa la barrera de los 480 Kmh y consigue el récord mundial

El Bugatti Chiron pasa la barrera de los 480 Kmh y consigue el récord mundial

  • El automóvil tiene una versión un poco más potente del quad-turbo W-16 de Chiron sintonizado para producir 1600 caballos de fuerza.
  • El presidente de Bugatti, Stephan Winkelmann, dice que esto es todo; Bugatti dejará de buscar registros de velocidad ahora y se «concentrará en otras áreas».

Desde que se lanzó el Bugatti Chiron, con un limitador de velocidad de 420 km/h, hemos estado desesperados por saber qué podría hacer si se le soltara la correa.

Ahora Bugatti lo ha hecho en la gran pista de pruebas Ehra-Lessien en Alemania; el coche rompió el récord del automóvil de producción y la barrera de las 480 km/h.

El piloto oficial de pruebas Andy Wallace, quien previamente estableció récords de producción de automóviles tanto en el Jaguar XJ220 como en el McLaren F1, condujo un Chiron ligeramente modificado a un tiempo, certificado por la organización alemana TÜV, de 490,48 km/h.

El Chiron utilizado estaba en lo que describe Bugatti como especificación de «producción cercana», modificada con una celda de seguridad adicional y con cambios aerodinámicos y relaciones más altas de séptima marcha, que creemos que se incorporarán en un modelo de edición limitada de celebración.

También usó una versión un poco más potente del motor W-16 quad-turboalimentado de Chiron, desarrollado para producir 1600 cv, el mismo total producido por el recientemente anunciado Centodieci.

El récord se estableció junto con el constructor italiano Dallara, que fabrica el cuerpo del Quirón y desarrolló el kit aerodinámico, y también con Michelin, que creó los neumáticos muy especiales capaces de lidiar con fuerzas tan enormes, girando hasta 4100 veces por minuto.

Los neumáticos Michelin Pilot Cup 2 especialmente construidos fueron radiografiados antes de ser seleccionados para su uso en el automóvil.

«Dentro de los neumáticos tienes estos finos hilos de metal que van radialmente alrededor del borde y que son equidistantes entre sí», explicó Wallace, cuando Car y Driver le hablaron después de la carrera récord.

«En muchos neumáticos hay uno o dos puntos donde estos hilos se tocan. Normalmente no es un problema, ciertamente no en el límite de velocidad obligatorio, pero cuando comienzas a ir muy rápido con la enorme fuerza gravitacional, es posible obtener ahí movimiento».

El veterano de coches deportivos británico de 58 años y el equipo alcanzaron la velocidad récord en el transcurso de más de una semana, aumentando gradualmente las velocidades para garantizar que el automóvil se comportara de acuerdo con las predicciones aerodinámicas y que la elevación y la carga aerodinámica fueran equilibradas.

Sin embargo, eso todavía significaba enormes fuerzas que atravesaban la estructura del Quirón, como explica Wallace:

«La carga aerodinámica neta cero delantera y trasera suena fácil, ya que tienes el peso estático del automóvil empujando hacia abajo y eso es más que lo suficientemente pesado.

Pero no significa que el aire no tenga ningún efecto; significa que hay cerca de 2000 kg en la superficie superior del cuerpo tratando de levantar el automóvil del suelo y otros 2000 kg debajo del automóvil tratando de tirar hacia atrás abajo:

Dos fuerzas de combate que llegan a cuatro toneladas aproximadamente, tratando de separar el coche.

El otro desafío fue el efecto giroscópico creado por las enormes velocidades de rotación de los neumáticos, algo que Wallace dice que realmente solo comienza a afectar a un automóvil que viaja a esta gran velocidad.

«A 320 km/h apenas se puede sentir, pero a 482 km/h es absolutamente enorme«.

«Se siente principalmente en las ruedas delanteras y, por lo tanto, en la dirección, como un trompo cuando comienza a moverse, quiere seguir moviéndose«.

Cualquier accidente en ese tipo de velocidad es probable que perjudique

A medida que el Chiron aumentó la velocidad, llegaron otros desafíos inesperados.

«Habían reaparecido en un extremo de la pista en Ehra, y una vez que bajas de la banca estás aumentando la velocidad en la recta de 8,8 km», recordó, «a exactamente 447 km, el coche pasaría de la nueva superficie a la vieja superficie, y llegué a llamarlo ‘el salto’: es un golpe que apenas notarías en un coche normal, pero a esas velocidades se siente enormemente».

La confianza, por supuesto, es el producto más importante para cualquier conductor que intente velocidades tan altas, incluso con el equipo de seguridad de Chiron, una pista recién barrida y los equipos médicos en la pista.

«Es probable que cualquier choque a ese tipo de velocidad duela», admitió Wallace, inexpresivo.

«Tenía una gran confianza en todos los ingenieros y un gran respeto por todos ellos, al igual que Dallara y Michelin, cuando comenzó el proyecto, nos sentamos y pasamos por los riesgos, dibujando una pirámide con los grandes en la parte inferior y tratando de encontrar formas de eliminarlos.

Después de cuatro días en Ehra-Lessien, el equipo había logrado una velocidad máxima de 482.5 km/h.

En lo que resultó ser la vuelta récord, Wallace recuerda haberse sentido más seguro cuando el coche pasó «el salto» – «después de aterrizar y tejer un poco, pensé que era el mejor, el viento cruzado había descendido y simplemente lo mantuve clavado.

Encontraron la velocidad

El diseño de tres lados de Ehra-Lessien utiliza esquinas inclinadas, con un límite de velocidad de 200 km/h para la curva sur al final de la recta más larga.

«Es bastante difícil detectar tu punto de frenado cuando estás haciendo 136 metros por segundo«, admitió Wallace. «Entonces tienes que reducir la velocidad suavemente para no cambiar demasiado el aéro y perder el control del auto, cuando todos tus instintos te dicen que te pares en el freno«.

El Chiron fue tan rápido en su carrera récord que el sistema de telemetría que transmitió el tiempo al equipo no pudo seguir el ritmo.

Durante varios minutos, Wallace fue el único que supo que el récord había caído. «Vi la velocidad en el GPS y agradecí por la radio a todos que estaban en los boxes«, dijo.

«No pudieron entender por qué estaba tan feliz: lo más rápido que habían visto fue 479 km/h y ya habíamos hecho 482,5 km/h. Luego me detuve y todos se lanzaron al equipo de grabación en el coche, miré a través de él, lo consiguió, y todos se volvieron locos».

Si no hubiera sido por quedarse sin espacio en la recta de prueba más larga del mundo, el Chiron incluso podría haber ido un poco más rápido. «El rastro de velocidad no se había nivelado, todavía estaba subiendo», dice Wallace.

La posición de Ehra-Lessien a solo 50 metros sobre el nivel del mar también significa que el aire es relativamente denso: a mayores altitudes, el automóvil encontraría menos resistencia.

Pero mientras que otros eventualmente pueden ir más rápido, Bugatti ha decidido dejarlo. La compañía confirmó que «se retirará de la competencia para producir los coches de producción en serie más rápidos».

Bugatti pasará a los libros de historia

«Hemos demostrado varias veces que construimos los coches más rápidos del mundo.

En el futuro, nos enfocaremos en otras áreas», dijo el presidente de Bugatti, Stephan Winkelmann, en un comunicado oficial. «Bugatti fue el primero en superar los 482 km/h. Su nombre quedará en los libros de historia y se mantendrá así para siempre».

En cuanto a Wallace, ¿dónde está la recuperación del récord mundial de producción en la lista de los mejores momentos de la carrera de un ex ganador de Le Mans y Daytona?

“Mucha gente solo dirá ‘Condujiste un Bugatti a 482 km/h; quien quiera que hayas puesto podría haber hecho eso’, y tal vez eso sea cierto», dijo.» Si ganas en Le Mans o Daytona, mucho más de lo que estabas haciendo dependerá del conductor. Pero cuando lo pienso, es bastante genial. Si alguien me dijera, incluso hace dos años, que iba a ir a más de 482, habría pensado que estaban locos».

Wallace también notó un efecto secundario interesante de la configuración del registro. «Pasé la semana siguiente después de correr yendo muy despacio y muy contento; estaba haciendo 15 o 30 km/h por debajo del límite de velocidad en todas partes».

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