Comienza la selección del jurado para el juicio de Derek Chauvin, el policía que mató a George Floyd

Comienza la selección del jurado para el juicio de Derek Chauvin, el policía que mató a George Floyd

La muerte que provocó un movimiento mundial ocupó el centro del escenario en una sala de audiencias de Minneapolis fuertemente fortificada el martes cuando comenzó la selección del jurado en el juicio de Derek Chauvin por la muerte de George Floyd.

Floyd, un hombre negro de 46 años, murió el 25 de mayo de 2020, después de que Chauvin, entonces un oficial de policía de Minneapolis, colocó su rodilla en el cuello de Floyd durante casi ocho minutos mientras Floyd suplicaba: «No puedo respirar». Sus momentos finales fueron capturados en video y su muerte provocó protestas generalizadas contra la brutalidad policial y el racismo bajo el lema Black Lives Matter, así como incidentes de disturbios y saqueos.

Chauvin se declaró inocente de los cargos de homicidio involuntario en segundo grado y homicidio involuntario en segundo grado. También se declaró inocente de un cargo de asesinato en tercer grado que fue reinstalado el jueves.

La selección del jurado en el juicio comenzó el martes en el Centro de Gobierno del Condado de Hennepin y se espera que dure unas tres semanas. Se espera que las declaraciones de apertura no comiencen antes del 29 de marzo, seguidas de testimonios durante las próximas dos a cuatro semanas.

Esto es lo que sabemos sobre los miembros del jurado elegidos hasta ahora.

Cómo va la selección del jurado

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En un caso tan nediático, puede ser imposible encontrar un jurado que no se haya enterado de la muerte de Floyd. Pero el objetivo no es encontrar gente ignorante; es encontrar jurados que puedan ser imparciales y estén abiertos a escuchar la evidencia y la ley.

«No importa lo que haya visto o escuchado un posible miembro del jurado, ¿pueden dejar eso de lado y basar su decisión en la evidencia en el tribunal y en la ley que el juez les dé?» dijo Mary Moriarty, la ex defensora pública principal del condado de Hennepin.

En diciembre, a los posibles miembros del jurado se les envió un cuestionario de 16 páginas en el que se les preguntaba sus opiniones sobre las protestas de Black Lives Matter, sus opiniones sobre la vigilancia y sus interacciones personales con la policía.

A partir del martes, los posibles miembros del jurado que completaron el cuestionario fueron interrogados uno por uno en la corte en un proceso conocido como voir dire. El nombre, la dirección y otra información del jurado se mantienen en el anonimato.

El juez primero hace preguntas al posible miembro del jurado, luego a la defensa y luego a la acusación. Si la defensa o la fiscalía creen que la persona no puede ser imparcial en el caso, pueden pedirle al tribunal que despida a la persona con motivo. Cada lado tiene desafíos ilimitados por causa.

Los fiscales y los abogados defensores también pueden actuar para despedir a los posibles miembros del jurado sin causa mediante lo que se llama una impugnación perentoria. El equipo de Chauvin tiene 15 de estos desafíos y la fiscalía tiene nueve, según el tribunal.

Sin embargo, estos desafíos perentorios se pueden desafiar si se basan en la raza, el origen étnico o el sexo, lo que se conoce como desafío Batson.

El proceso continúa hasta que la corte decide sobre 14 personas, divididas en 12 jurados y dos suplentes, dijo a CNN el director de comunicaciones de la corte del condado de Hennepin, Spenser Bickett.

Quien es quien en el juicio

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George Floyd, de 46 años, nació en Carolina del Norte y se crió en Houston y se mudó a Minnesota para comenzar de nuevo, trabajando como seguridad en un restaurante.

El 25 de mayo de 2020, se llamó a la policía por un hombre que había usado un billete falso de 20 dólares en una tienda de Minneapolis. Los agentes fueron dirigidos a un automóvil estacionado con Floyd en el asiento del conductor, lo esposaron y se movieron para ponerlo en la parte trasera de un automóvil de la policía, según la denuncia enmendada.

Otros dos oficiales, incluido Chauvin, luego respondieron a la escena y lucharon para que Floyd subiera al vehículo, según la denuncia. Chauvin supuestamente tiró a Floyd al suelo en una posición boca abajo y colocó su rodilla en el cuello y la cabeza de Floyd. Su rodilla permaneció allí incluso cuando Floyd suplicó: «No puedo respirar», dijo «Estoy a punto de morir» y finalmente dejó de respirar, dice la denuncia. Fue declarado muerto en un hospital poco después.

La autopsia del médico forense del condado de Hennepin enumeró la causa de la muerte como insuficiencia cardíaca «que complica el sometimiento, la sujeción y la compresión del cuello a las fuerzas del orden», y lo calificó como homicidio.

El médico forense también notó cardiopatía arteriosclerótica e hipertensiva; intoxicación por fentanilo; y el uso reciente de metanfetamina como «otras afecciones importantes».

Los médicos forenses contratados por la familia de Floyd también dictaminaron que era un homicidio, pero dijeron que Floyd murió de «asfixia por presión sostenida» durante el arresto.

Derek Chauvin, de 44 años, había sido oficial del Departamento de Policía de Minneapolis desde 2001 hasta que fue despedido a raíz de la muerte de Floyd. Fue objeto de al menos 18 denuncias previas, dos de las cuales fueron «cerradas con disciplina», según un resumen público de asuntos internos del departamento.

Una moción para desestimar los cargos presentados en agosto pasado anticipó su posible defensa. En esa presentación, su abogado argumentó que Chauvin no tenía intención de dañar a Floyd mientras lo restringía, que estaba actuando dentro de la política policial y que la causa de la muerte de Floyd fue el resultado de una sobredosis de drogas y otros problemas de salud existentes.

Thomas Lane, J. Alexander Kueng y Tou Thao, todos ex oficiales de policía de Minneapolis, también estuvieron en la escena con Chauvin y están acusados ​​de ayudar e incitar al asesinato en segundo grado y ayudar e incitar al homicidio en segundo grado. Ellos se han declarado no culpables.

Debido a los límites en el espacio de la sala de audiencias debido a la pandemia, su juicio conjunto se trasladó a este verano. No testificarán en el juicio de Chauvin, pero sus nombres, declaraciones y acciones serán destacados.

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Eric Nelson es el abogado defensor de Chauvin y lo representará en el juicio. Es parte de la práctica de Defensa Criminal de Halberg y ha trabajado exclusivamente en defensa criminal desde que fue admitido en el colegio de abogados, según su biografía.

La oficina del fiscal general de Minnesota, Keith Ellison, dice que los tres principales abogados de la acusación son Jerry Blackwell, Matthew Frank y Steve Schleicher.

Peter Cahill es el juez del condado de Hennepin que supervisa el caso. Fue nombrado por primera vez para el banco en 2007 y ha sido reelegido para el cargo tres veces desde la última vez en noviembre pasado.

Una explicación de los cargos

Chauvin está acusado de homicidio involuntario en segundo grado, homicidio en tercer grado y homicidio en segundo grado.

El cargo de asesinato no intencional en segundo grado alega que Chauvin mató a Floyd «sin intención» mientras cometía o intentaba cometer un delito grave de asalto en tercer grado, que se define como infligir daño corporal «sustancial». El cargo se castiga con hasta 40 años de prisión.

El cargo de asesinato en tercer grado alega que Chauvin causó la muerte de Floyd «al perpetrar un acto eminentemente peligroso para los demás y evidenciar una mente depravada, sin tener en cuenta la vida humana». El cargo se castiga con hasta 25 años de prisión.

El cargo de homicidio involuntario en segundo grado alega que Chauvin causó la muerte de Floyd por «su negligencia culpable, creando un riesgo irrazonable y conscientemente tomó el riesgo de causar la muerte o un gran daño corporal». La «negligencia culpable» es esencialmente una forma intensificada de negligencia ordinaria, explicó Moriarty. El cargo se castiga con hasta 10 años de prisión.

Cómo la pandemia cambió el juicio

Comienza la selección del jurado para el juicio de Derek Chauvin, el policía que mató a George FloydSe avecina la posibilidad de un brote de Covid-19 en la sala del tribunal, por lo que el tribunal ha tomado una serie de medidas para prevenirlo.

Todos los que asistan al juicio de Chauvin deberán distanciarse de los demás y usar mascarilla, aunque los testigos y los abogados pueden quitárselas durante el testimonio y otras declaraciones judiciales. También se ha instalado plexiglás alrededor de la sala del tribunal.

Además, el juicio se transmitirá en vivo para aquellos que no puedan asistir, una novedad en un juicio penal en Minnesota.

Solo un miembro de la familia de Floyd y la familia de Chauvin podrán asistir al juicio debido a las restricciones de Covid-19. Para cada familia, un miembro de la familia diferente puede rotar en ese puesto en la corte con las credenciales apropiadas, según dictaminó el juez.

Durante el juicio, los miembros del jurado serán recluidos parcialmente durante el día, pero se les permitirá regresar a sus casas por la noche. Serán completamente recluidos durante las deliberaciones.

Cómo se está preparando la policía

Dados los disturbios y saqueos que se produjeron cuando Floyd murió, las autoridades locales y estatales están tomando importantes medidas de seguridad. El Centro de Gobierno del Condado de Hennepin ahora está rodeado de cercas y barricadas, y el edificio estará vacío, aparte de los que participan en el juicio de Chauvin y el personal aprobado.

El alcalde Jacob Frey dijo que la ciudad se está preparando para posibles disturbios con «minuciosos detalles». Dijo que hasta 2.000 miembros de la Guardia Nacional estarán preparados para responder junto con hasta 1.100 agentes de la ley de otras 12 jurisdicciones.

«La seguridad es la máxima prioridad en este momento tan difícil en nuestra ciudad», dijo Frey el mes pasado. «Hay una gran frustración, ansiedad y trauma. Anticipamos que ese trauma aumentará a medida que nos acercamos a las deliberaciones del jurado».

Las fuerzas del orden de Minnesota delinearon el mes pasado su plan para trabajar juntos para brindar seguridad durante el juicio en lo que llamaron «Operación Red de Seguridad».

El coronel de la Patrulla Estatal Matt Langer dijo que el objetivo es proteger las protestas y manifestaciones legales mientras se previene la violencia, los daños a la propiedad, los incendios y los saqueos.

Operation Safety Net está organizado en cuatro fases, según Langer: (1) Planificación y preparación, (2) selección del jurado; (3) alegatos finales, deliberaciones y veredicto; y (4) desmovilización.

La jefa de policía de Minneapolis, Medaria Arradondo, dijo que el comando unificado ayudará a todos.

«Permitirá que todos podamos responder a nivel metropolitano y regional, si es necesario, y permitirá una gran coordinación de cooperación y comunicación», dijo.

El comisionado del Departamento de Seguridad Pública de Minnesota, John Harrington, dijo el mes pasado que todas las acciones fueron por precaución.

«En este momento, no tenemos ninguna inteligencia procesable actual sobre los grupos que planean venir aquí para interrumpir el ensayo o causar desorden», dijo Harrington. «Estamos ejerciendo este comando unificado por precaución».

Chris Boyette, Aaron Cooper, Omar Jimenez y Brad Parks de CNN contribuyeron a este informe.

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