Una ballena jorobada y su cría, a 10 metros de los surfistas en Sydney

Una cría de ballena jorobada, seguida de cerca por su madre, llegó a metros de surfistas y nadadores en la playa de Manly, en el norte de Sydney, este domingo por la tarde.

Es inusual ver una cría en Sydney. Las ballenas jorobadas del este de Australia migran hacia el norte desde la Antártida, a lo largo de la costa hasta las aguas tropicales en el norte de Queensland de abril a julio.

Las ballenas dan a luz en las aguas más cálidas y, a menudo, las madres y las crías son vistos hacia el sur durante la última parte de la primavera australiana.

Inicialmente hubo cierta preocupación de que una de las ballenas hubiera sido atrapada en una red de tiburones, pero los surfistas dijeron que ese no era el caso.

La semana pasada, investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur descubrieron que, si bien la temporada de observación de ballenas en Australia es a menudo una tarjeta turística, muchas ballenas jorobadas no gozaban de una salud óptima durante el tramo de regreso de la migración.

Los investigadores recolectaron y analizaron muestras de golpe de ballena y encontraron «significativamente menos» diversidad y riqueza microbianas en su viaje hacia el sur.

Su artículo, publicado en la revista Scientific Reports , dijo que esto indicaba que las ballenas probablemente tenían peor salud que cuando comenzó su viaje.

«La gente disfruta de la temporada de observación de ballenas, pero con ella llegan informes de que las ballenas se quedan varadas», dijo la autora principal del estudio, la investigadora científica Catharina Vendl.

“Aunque los eventos de varamientos de ballenas jorobadas ocurren de manera natural y regular en ballenas heridas y jóvenes, es crucial monitorear la salud de la población de esta especie icónica para asegurar su supervivencia a largo plazo.

«Las ballenas jorobadas no solo juegan un papel esencial en su ecosistema marino, sino que también representan un recurso económico importante porque la observación de ballenas es una industria en auge en muchas ciudades australianas y en todo el mundo».

Una ballena jorobada y su cría, a 10 metros de los surfistas en Sydney
La cría de ballena jorobada y su madre se encuentran a 10 metros de los surfistas en la playa de Manley en Sydney. Fotografía: Matt Connor / The Guardian

Una ballena jorobada y su cría, a 10 metros de los surfistas en Sydney