Los vapores de los cigarrillos electrónicos están causando enfermedades misteriosas

Los vapores de los cigarrillos electrónicos están causando enfermedades misteriosas

A medida que el misterioso brote de enfermedades relacionadas con el vapeo en los EE.UU. continúa creciendo, un nuevo estudio arroja más luz sobre lo que podría estar enfermando a las personas.

El estudio, publicado hoy, 2 de octubre, en The New England Journal of Medicine, concluyó que estas enfermedades probablemente se deban a los vapores químicos tóxicos producidos por el vapeo, y estos vapores dañan directamente los pulmones de los fumadores.

Esta conclusión se basa en un análisis de biopsias pulmonares de 17 pacientes en los EE.UU.

Algunos médicos sospecharon que la acumulación de grasas o aceites (conocidos médicamente como lípidos) en los pulmones de los pacientes había causado estas enfermedades relacionadas con el vapeo, pero el nuevo estudio no encontró evidencia de esto.

«Si bien no podemos descartar el papel potencial de los lípidos, no hemos visto nada que sugiera que este es un problema causado por la acumulación de lípidos en los pulmones», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Brandon Larsen, patólogo quirúrgico de la Clínica Mayo en Scottsdale.

«En cambio, parece ser algún tipo de daño químico directo, similar a lo que uno podría ver con exposiciones a humos químicos tóxicos, gases venenosos y agentes tóxicos».

Hasta ahora, el brote ha enfermado a más de 800 personas en 46 estados, según los últimos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

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12 pacientes han muerto

Para el nuevo estudio, los investigadores analizaron las biopsias pulmonares de los pacientes bajo un microscopio.

En todos los casos, las muestras mostraron signos de lesión pulmonar aguda, incluida la neumonitis, un tipo de inflamación del tejido pulmonar que no es causada por una infección.

Según los autores, sus resultados sugieren que las lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo de los pacientes son una forma de «neumonitis química» o inflamación de los pulmones causada por la inhalación de vapores químicos.

«Aún no está claro qué productos químicos o contaminantes podrían estar causando las enfermedades»

Anteriormente, se informó que se había encontrado una sustancia conocida como acetato de vitamina E, un aceite derivado de la vitamina E, en algunas muestras de productos tomadas de pacientes.

Además, un análisis reciente encontró otra sustancia, un pesticida llamado myclobutanil, en 10 cartuchos de vaporizador de THC obtenidos de distribuidores sin licencia.

Este pesticida puede convertirse en el químico cianuro de hidrógeno cuando se quema

«Esta es una crisis de salud pública, y muchas personas están trabajando frenéticamente las 24 horas del día para descubrir quien podría ser el culpable, y qué productos químicos podrían ser los responsables», dijo Larsen.

«Con base en lo que hemos visto en nuestro estudio, sospechamos que la mayoría de los casos tienen que ver con contaminantes químicos, subproductos tóxicos y otros agentes nocivos dentro de los líquidos de vapor».

Mientras la investigación del brote está en curso, las autoridades recomiendan que las personas consideren abstenerse de usar cigarrillos electrónicos, particularmente aquellos que contienen THC.

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