Cuánto vale ahora una licencia de taxi en Nueva York?

Cuánto vale ahora una licencia de taxi en Nueva York?

Los propietarios de las licencias de taxi (medallones) de la ciudad de Nueva York están en crisis.

Tener el derecho de operar uno de los icónicos taxis amarillos de la ciudad fue una apuesta financiera segura.

Ese ya no es el caso, considerando la caída dramática en el valor de las licencias, que ha destruido la economía de miles de taxistas que, se burlaron de elllos al concederles grandes préstamos cuando los medallones valían hasta 1,3 millones.

Algunos se han suicidado y los precios se han desplomado a tan solo 110.500 dólares este verano.

Un proyecto de ley ante el Senado y la Asamblea del estado está buscando rescatar a los titulares de las licencias.

El Programa estatal de Garantía de Medallones de Taxi crearía un programa de garantía de préstamos para ayudar a los titulares con deudas de hasta 175.000 dóalres por licencia.

El proyecto de ley se basa en parte en el rescate federal de la industria financiera y en parte en un programa de acceso a capital existente supervisado por Empire State Development.

Asimismo, el proyecto de ley no se retiró del comité el año pasado, pero patrocina al asambleísta Marcos Crespo y al senador estatal Jessica Ramos, quienes presiden el comité laboral en sus respectivas cámaras, dicen que impulsarán la legislación el próximo año.

La Ciudad y el Estado se reunieron con ambos legisladores para escuchar cómo funcionaría el proyecto de ley, por qué se estancó en la Legislatura y qué significa, tanto para los inmigrantes como para el cambiante sector del taxi.

Las entrevistas han sido editadas por su extensión y claridad.

Marcos Crespo

Presidente, Comité Laboral de la Asamblea

¿Cómo llegó a patrocinar un proyecto de ley que crearía un programa de garantía de préstamos para los propietarios de medallones de taxi?

Estábamos en medio de discusiones sobre todos estos temas que afectan a la industria del taxi, la industria de las licencias. Tuvimos una ola de suicidios que cautivó la atención del público. Simplemente hablaba del problema muy real, que al final del día, muchos neoyorquinos trabajadores individuales se vieron envueltos en una mala situación con estas inversiones.

¿Cómo describirías el enfoque del proyecto de ley?

La idea que se presentó se inspiró en los programas federales que se realizaron en 2008 para ayudar a algunas personas a salir del colapso bancario.

Esta idea es que podríamos, a nivel estatal, crear un programa que reinstituya el valor de las licencias hasta cierto punto.  Que garantizase el valor para que los prestamistas e inversores abran nuevamente el mercado para ellos y alivien y permitan la reorganización ya que estaban endeudados.

Se limitaría a aquellos que tienen una sola licencia, no a grupos que tienen múltiples.

¿Cómo ha cambiado su relación con la industria del taxi amarillo con el tiempo?

Las licencias representan esa industria amarilla que durante demasiado tiempo ignoró algunos de los distritos exteriores en términos de servicio, lo que llevó a la creación de la industria de librea, que es donde radica mi corazón, porque esas son las personas que son en su mayoría de mi comunidad y han establecido negocios y ahora luchan por lidiar con los gigantes tecnológicos como Uber y Lyft y otros.

Pero cuando conoces las historias de todos estos conductores, las cosas se ven diferentes.

Quedaron atrapados en una red que no creo que fuera suya.

Si podemos proporcionar alivio y crear un programa en el que el estado pueda ayudar a restablecer el mercado para que puedan salir de esa deuda aplastante, creo que eso es ganar.

Entonces, ¿por qué no pasó esta última sesión?

La idea era presentarlo en el segundo piso y considerarlo como parte de algunas de las negociaciones presupuestarias.

Recuerdo haber tenido algunas conversaciones con los líderes sobre esta idea.

Hubo cierta apertura, pero desafortunadamente, con todo lo demás que estaba sucediendo, ni siquiera se salió del comité.

Llevaba la factura de la licencia de conducir y un montón de otras facturas y puedo decir que no pudimos llegar tan lejos como nos hubiera gustado.

¿Que viene despues?

Por lo general, en octubre, noviembre, comienzo a reprogramar y prepararme para la sesión y cuáles serán las prioridades legislativas.

Jessica Ramos

Presidenta del Comité Estatal del Trabajo del Senado

¿Cómo llegó a patrocinar un proyecto de ley que crearía un programa de garantía de préstamos para los propietarios de licencias de taxi?

Es importante que abordemos la tasa de suicidios entre los conductores y propietarios del taxi.

Solo para que conste, creo que eso también es cierto para los oficiales de policía y quiero ser sensible a eso.

Creo que las licencias son algo que debemos analizar mucho más de cerca para comprender qué sucedió. Fue una gran inversión para la ciudad con los bonos.

Necesitamos analizar cómo es que hacemos la transición de esta fuerza laboral fuera de la industria y sucumbimos a la economía de las aplicaciones, o cómo nos aseguramos de que sea un negocio próspero que pueda competir.

Esa es la decisión que debemos tomar. De cualquier manera, creo que en este momento, debido a la competencia desleal, necesitamos ayudar a los propietarios de licencias y asegurarnos de que sean tratados de manera justa y puedan cubrir sus gastos.

El proyecto de ley crearía el Programa de Garantía de Medallón de Taxi del estado. ¿Se aplicaría al norte del estado en algún sentido?

Todavía tengo que hablar con mis colegas fuera de los cinco distritos.

Estás trabajando con tu típico compañero de equipo, el asambleísta Marcos Crespo, en esto. ¿Cuándo surgió la idea de proponer específicamente este proyecto de ley?

Debemos haber hablado de eso antes de que jurara mi cargo. Es una preocupación para el Bronx y Washington Heights, donde los taxistas con librea también están experimentando dificultades similares.

¿Cuándo fue la última vez que discutiste este problema con Crespo?

Han pasado varios meses.

¿Quién más está en este proyecto de ley?

Espero que la ciudad tenga una opinión. La Comisión de Taxis y Limusinas (de la ciudad de Nueva York) está experimentando cambios de liderazgo y será interesante ver cuál es su opinión.

¿Has estado en contacto con los prestamistas?

No me han contactado.

¿Existe alguna otra legislación que aborde el mismo problema desde un ángulo diferente?

No que yo sepa.

¿Que viene despues?

Me volveré a sentar con el asambleísta Crespo para intercambiar ideas sobre cuál será nuestra agenda laboral en la próxima sesión legislativa, y definitivamente revisaremos la legislación que presentamos.

Cuánto vale ahora una licencia de taxi en Nueva York?

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