Varias personas han visto recientemente tigres de Tasmania, extinguido desde 1936

Varias personas han visto recientemente tigres de Tasmania, extinguido desde 1936

Hace más de 80 años desde que el último tilacino en cautiverio murió y casi 40 años desde que fue declarado extinto.

Los rumores de la supervivencia del tigre de Tasmania se han vuelto a encender por un documento recientemente publicado.

El tilacino, o tigre de Tasmania, fue una vez el principal depredador de Australia, pero el último en cautiverio murió en 1936.

Los funcionarios de Tasmania dicen que «no hay evidencia para confirmar que la tilacina todavía existe», pero un documento publicado esta semana por el Departamento de Industrias Primarias, Parques, Agua y Medio Ambiente (DPIPWE) presenta numerosas declaraciones de agricultores, caminantes, turistas y otros que afirman haber visto al carnívoro rayado en los últimos tres años.

El Departamento recibió ocho informes en ese período de avistamientos de tilacina, a veces de un adulto con cachorros, y generalmente al anochecer o al amanecer en las partes norte y oeste del estado insular.

Dos turistas de Australia occidental registrados en el documento dijeron que vieron un animal rayado del tamaño de un «gran kelpie» en febrero del año pasado y estaban «cien por ciento seguros» de que era un tigre de Tasmania.

En abril de 2017, un automovilista incluido en el documento dijo que vio una tilacina atravesar la carretera de Murchison. «Si se trataba de un gato, era muy grande», dijo.

Se han encontrado grabados y arte rupestre de pueblos aborígenes que representan la tilacina que datan de antes del 1000 a. C., y se cree que algunas representaciones del animal son mucho más antiguas, incluso en el norte de Australia Occidental, lo más lejos posible de Tasmania en Australia.

Los esfuerzos realizados por los aborígenes para salvar la especie en el continente

Sin embargo, el Tigre ya se había extinguido en el continente cuando llegaron los europeos. La fiesta de Abel Tasman dijo haber visto huellas de «bestias salvajes con garras como un tigre» en Tasmania en 1642.

La tilacina madura varió de 100 a 130 cm de largo, con una cola de alrededor de 50 a 65 cm, y unos 60 cm de alto, y un peso de hasta 30 kg. Después de afirmar que el animal estaba atacando ovejas, la Compañía de Tierras de Van Diemen recompensaba la captura del tilacino en 1830.

Desde 1888 y 1909, el gobierno de Tasmania pagó 1 dólar por cabeza de tilacinas adultas muertas y 50 centavos por cachorros. Los granjeros, los cazarrecompensas, los perros salvajes introducidos por los europeos, la destrucción del hábitat, las enfermedades y la extinción de los animales de los que se alimentaba el tigre contribuyeron a la dramática caída de la población.

El experto en tilacina Col Bailey le dijo a la Australian Broadcasting Corporation que vio a un tigre de Tasmania hace 50 años en la orilla del río mientras navegaba en canoa.

«Estoy seguro de que no están extintos … este (documento) ha arrojado un poco de luz», dijo.

Bailey dijo que la fascinación con el Tigre de Tasmania fue en parte motivada por un sentimiento de culpa de que las generaciones anteriores habían llevado a la especie al borde de la extinción.

La ticalina se declaró oficialmente extinta en 1982, y el DPIPWE emitió una declaración de que durante más de 50 años no ha habido avistamientos confirmados oficialmente del animal. «El Departamento continuará registrando información sobre avistamientos reportados», agregó.

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