Trump pretende abrir el bosque tropical de Alaska a la explotación corporativa

Trump pretende abrir el bosque tropical de Alaska a la explotación corporativa

Según los informes, el presidente Donald Trump ordenó al Departamento de Agricultura de los EE.UU. que abriera el bosque nacional Tongass de 7 millones de hectáreas de Alaska, la selva tropical intacta más grande del planeta, para la tala y otros proyectos de desarrollo corporativo, una medida que se produce cuando miles de incendios están arrasando el Amazonas y poniendo los «pulmones del mundo» en grave peligro.

El Washington Post, citando a funcionarios anónimos informados sobre las instrucciones del presidente, informó el martes por la noche que el cambio de política de Trump eliminaría las restricciones a la tala de 20 años que «impedían la construcción de carreteras en 23 millones de hectáreas de bosque nacional sin desarrollar en todo el país».

La medida, según el Post, afectaría a más de la mitad del bosque nacional de Tongass, «abriéndolo a posibles proyectos de tala, energía y minería».

Las restricciones a la tala han estado bajo un ataque casi constante por parte de los republicanos desde que se implementaron, pero los tribunales federales les han permitido mantenerse en pie.

La decisión de Trump de intervenir, en un momento en que los funcionarios del Servicio Forestal habían planeado cambios mucho más modestos para administrar la mayor explotación individual de la agencia, revive una batalla que la administración anterior había tratado de resolver.

En 2016, la agencia finalizó un plan para eliminar gradualmente la tala del viejo crecimiento en Tongass en una década.

El Congreso ha designado más de 2 millones de hectáreas de bosque como desierto, que debe permanecer sin desarrollar bajo ninguna circunstancia. Si el plan de Trump tiene éxito, podría afectar a 4 millones de hectáreas.

John Schoen, un ecólogo retirado que trabajó en Tongass para el Departamento de Pesca y Caza de Alaska, fue coautor de un artículo de investigación de 2013 que descubrió que aproximadamente la mitad de los grandes árboles viejos del bosque habían sido talados el siglo pasado.

Los grandes árboles restantes proporcionan un hábitat crítico para el oso negro, el venado de cola negra Sitka, un ave de rapiña llamada Northern Goshawk y otras especies, agregó.

Los ecologistas se apresuraron a expresar su indignación ante la medida informada por el presidente de los Estados Unidos y sacaron comparaciones entre Trump y su homólogo brasileño, Jair Bolsonaro, quien ha acelerado rápidamente la deforestación en la Amazonía.

«Si el planeta pudiera hablar», escribió el vulcanólogo Jess Phoenix, «sería gritar de agonía y llorar de desesperación».

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