La extrema derecha israelí se rebela por el nuevo dueño del club de futbol Beitar Jerusalem

La extrema derecha israelí se rebela por el nuevo dueño del club de futbol Beitar Jerusalem

Un equipo de fútbol de la primera división israelí cuyos fanáticos más incondicionales cantan “Muerte a los árabes” enfrenta una crisis de introspección después de un acuerdo histórico en el que el club ha sido parcialmente vendido a un jeque árabe.

Beitar Jerusalem, el único equipo israelí que nunca ha alineado a un jugador árabe, ha estado lidiando con la noticia de que, a partir de este mes, un miembro de la familia gobernante de Abu Dhabi, el jeque Hamad bin Khalifa Al Nahyan, posee ahora el 50% del club.

«El acuerdo ha vuelto a muchos fanáticos en contra del club», dijo Moar Ifrach, un partidario leal, mientras se sentaba con amigos en gradas de madera en los campos de entrenamiento de Beitar en un lluvioso día de diciembre.

Si bien Ifrach respalda el acuerdo, que espera pueda darle a Beitar el éxito de otro club impulsado por el dinero del Golfo, el Manchester City, siente que una pequeña cohorte de fanáticos extremos nunca lo aceptará. “La reputación de racismo no vino de la nada”, dijo.

Una semana antes, en la primera sesión de entrenamiento desde que se anunció la compra, miembros de la base de fans de extrema derecha, conocida como “La Familia”, fueron acusados ​​de rociar consignas antiárabes en las paredes y gritar “jódete bin Khalifa”.

La policía, algunos trabajando encubiertos, dijo que habían arrestado a cuatro personas.

Un miembro de La Familia, que pidió no ser citado ni identificado, dijo que la venta amenazaba el judaísmo no solo del club sino de toda la ciudad de Jerusalén, una ciudad dividida entre judíos y árabes pero controlada por el gobierno israelí.

El acuerdo fue uno de los primeros frutos de un avance diplomático entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos después de que los dos países firmaron acuerdos para establecer lazos formales.

Respaldados por la administración Trump fervientemente pro israelí, cuatro estados árabes, incluidos Bahrein, Sudán y Marruecos, han anunciado sus intenciones de dejar de rechazar a Israel, que durante mucho tiempo ha estado aislado en el Medio Oriente por su paralizante ocupación de los territorios palestinos.

Moni Barush, director ejecutivo de Beitar, dijo por teléfono antes de un partido el jueves que el acuerdo era la «forma correcta de difundir la paz». “Es una buena oportunidad para el club y para el fútbol israelí. Es una buena oportunidad para acabar con el racismo de una minoría de aficionados».

En un anuncio publicado en su sitio web, Beitar dijo que Sheikh Hamad invertiría casi 80 millones de euros en el club durante la próxima década.

Moshe Hogeg, un empresario israelí de criptomonedas de 39 años que adquirió el equipo en 2018, dijo en un mensaje al Observer que él y Sheikh Hamad, de 50 años, “quieren mostrar al mundo que judíos y musulmanes pueden hacer cosas hermosas juntos e inspirar a la generación joven”.

Aún así, el acuerdo podría ser menos sobre la coexistencia o incluso sobre el club en sí y más sobre la obtención de capital político por parte de EAU con su nuevo aliado, Israel, y sus partidarios en Washington.

Entre sus partidarios, Beitar Jerusalem cuenta con franjas de la élite política de Israel, incluido el primer ministro Benjamin Netanyahu, mientras que el presidente del país, Reuven Rivlin, solía ser el gerente del club.

En comentarios que sin duda complacieron al gobierno israelí, el jeque Hamad se refirió a Jerusalén como la capital de Israel, una declaración polémica considerando que el estado de la ciudad dividida es un tema central para los palestinos.

Si bien Trump reconoce la afirmación de Israel, la mayoría de los gobiernos del mundo no lo hacen porque descarta las aspiraciones palestinas de que los vecindarios orientales de la ciudad santa podrían formar su futura capital bajo un acuerdo de paz.

Aún está por verse si la distensión diplomática conducirá a un cambio profundo en el club. Sheikh Hamad ha dicho que las puertas del club están abiertas a «todos los talentos» sin importar la raza o religión que sean.

Sin embargo, un musulmán nigeriano que se unió al equipo en 2004 renunció rapidamente.

Años más tarde, cuando el club fichó a dos musulmanes chechenos, los jugadores fueron insultados en los partidos y los aficionados incendiaron las oficinas del club.

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