Hong Kong entra en recesión mientras siguen las protestas en la calle

Hong Kong entra en recesión mientras siguen las protestas en la calle

Hong Kong ha entrado en recesión, afectado por los cinco meses de protestas contra el gobierno, y es poco probable que logre un crecimiento este año, dijo el Secretario Financiero de la ciudad.

Manifestantes vestidos de negro y enmascarados prendieron fuego a las tiendas y arrojaron bombas de gasolina a la policía el domingo siguiendo un patrón ahora familiar, con la policía respondiendo con gases lacrimógenos, cañones de agua y balas de goma.

Las imágenes de televisión mostraron a los manifestantes, que ingresaron el domingo al hotel Kowloon y a la arteria comercial de Nathan Road, prendiendo fuego a las barricadas de las calles y arrojando cocteles molotov en las entradas del metro.

La policía disparó 88 descargas de gases lacrimógenos y 27 balas de goma el domingo.

«El golpe a nuestra economía es integral», dijo Paul Chan en una publicación de blog, y agregó que una estimación preliminar del PIB del tercer trimestre del jueves mostraría dos trimestres sucesivos de contracción: la definición técnica de una recesión.

También dijo que sería «extremadamente difícil» lograr el pronóstico previo a la protesta del gobierno de crecimiento económico anual de 0-1%.

Contra los periodistas

El grito de guerra de las protestas del domingo fue luchar contra la brutalidad policial percibida. El fin de semana pasado, la policía disparó cañones de agua contra un grupo de personas que estaban paradas frente a una mezquita y los periodistas resultaron heridos en los enfrentamientos.

Asimismo, el sindicato de personal de la emisora ​​pública RTHK dijo el lunes que había pedido a la policía que identificara a los oficiales que atacaron a uno de sus periodistas el domingo. Decía que llevaba un chaleco reflectante que se identificaba claramente como periodista.

Hong Kong Free Press, un canal de noticias online, pidió la liberación de un fotógrafo independiente arrestado el domingo.

El Club de Corresponsales Extranjeros de la ciudad condenó el arresto en un comunicado el lunes pidiendo una investigación independiente sobre «violencia policial contra periodistas e interferencia con el derecho de los medios de cubrir las protestas bajo la ley de Hong Kong».

La policía, que niega haber usado la fuerza excesiva en situaciones que ponen en peligro la vida, celebró una conferencia de prensa el lunes que terminó en un caos cuando algunos periodistas comenzaron a gritarle a la policía y les enfocaron con focos deslumbrantes «como nos haces a nosotros».

Los comercios, turistas y visitantes

Los manifestantes están hartos en lo que consideran una creciente interferencia de Beijing en Hong Kong, que regresó al dominio chino en 1997 bajo una fórmula de «un país, dos sistemas» destinada a garantizar libertades no vistas en el continente.

China niega la intromisión. Ha acusado a los gobiernos extranjeros, incluidos Estados Unidos y Gran Bretaña, de provocar la situación.

El número de turistas se ha desplomado, y el número de visitantes ha disminuido casi un 50 por ciento en octubre, una disminución que Chan calificó de «emergencia».

Los operadores minoristas, desde los principales centros comerciales hasta las empresas familiares, se han visto obligados a cerrar durante varios días en los últimos meses.

Si bien las autoridades han anunciado medidas para apoyar a las pequeñas y medianas empresas locales, Chan dijo que las medidas solo podrían «reducir ligeramente la presión».

«Permita que los ciudadanos vuelvan a la vida normal, que la industria y el comercio operen normalmente y creen más espacio para el diálogo racional», escribió.

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