En un rincón de la India, dos mundos se enfrentan por un elefante

En un rincón de la India, dos mundos se enfrentan por un elefante

Un rincón pequeño y exuberante en el estado de Kerala, en el sur de India, está en pie de guerra.

La comunidad tribal de esta región tropical, llamada Attappadi, en el distrito de Palakkad está enfadada por un elefante, especialmente por su nombre.

Traslado a una granja de elefantes a unos 180 kilómetros al sur de Kodanad, cerca de la ciudad de Kochi, el colmillo de aspecto majestuoso de 27 años de edad, vagó por el bosque de reserva Attapadi hasta abril de 2018, cuando fue capturado por funcionarios forestales, y rebautizado Peelandi Chandru.

Estaba atrapado y desplazado tras las quejas de la comunidad de colonos del área de que había destruido sus cultivos comerciales e incluso había matado a nueve personas.

Y mientras estuvo libre, solo era conocido como Peelandi.

El nombre de un anciano tribal muerto en un ataque de elefante, el animal era una parte inseparable de la vida local. Su poderosa presencia en el vecindario se consideró un buen augurio en medio de las adversidades, a lo largo de los años incluso le dio un estatus divino.

“Estábamos extremadamente tristes cuando fue capturado el año pasado usando elefantes Kumki (cautivos entrenados). Muchos de nosotros lloramos cuando lo llevaron a Kodanad», recuerda Rangan, un anciano de la colonia tribal Sambarkod de Attapadi, donde Peelandi alguna vez vagaba.

Pero eso no fue todo. Las tribus, ya huérfanas por la ausencia de Peelandi, iban a sufrir más humillaciones.

En mayo pasado, poco después de la captura, el departamento forestal de Kerala rebautizó al elefante. Como se esperaba, eligieron un nombre que reflejara las tradiciones brahmínicas, «Chandrashekharan» (nombre sánscrito para el dios hindú Siva), que es ajeno al vocabulario adivasi o tribal.

Los elefantes capturados, incluidos los famosos elefantes del templo de Kerala, casi siempre llevan nombres hindúes convencionales. Los funcionarios forestales dicen que es una práctica antigua nombrarlos después de los funcionarios retirados o fallecidos o sus familiares inmediatos.

Sin embargo, lo que hizo esta vez, y probablemente también en casos anteriores, fue borrar completamente las conexiones adivasi de Peelandi, junto con su libertad.

Desde el renacimiento, las tribus de Attappadi han estado protestando a través de reuniones y eslóganes. Se han acumulado quejas en la oficina del primer ministro de estado, Pinarayi Vijayan, en busca de su intervención para reclamar la «identidad indígena» del colmillo.

El robo de identidad

Esta rebelión de Attappadi es sintomática de un conflicto más grande que se ha estado desarrollando en la India y otras partes del mundo: uno entre culturas e identidades de comunidades marginales y las de, lo que se considera, las principales.

Durante mucho tiempo, la apropiación de identidades y activos por parte de los privilegiados ha estado entre los desafíos clave que enfrentan los aborígenes en todo el mundo. El lamento de una mujer nativa en medio del furioso incendio forestal del Amazonas en Brasil es solo la última evidencia de tal marginación.

Las regiones tribales de la India no son la excepción.

Poderosos grupos de presión han tratado de devastar formas terrestres enteras tratadas como dioses.  El renacimiento —a menudo con fundamentos casteistas— de individuos, lugares y deidades de la comunidad local es parte de este proceso de apropiación.

Al igual que en Attappady, otras áreas tribales de Kerala como Wayanad e Idukki también han sido testigos de este fenómeno.

A menudo, son las conversiones religiosas y las reconversiones las que conducen al cambio de nombre de las tribus con nuevos nombres cristianos o brahmánicos. Un Bomman de Wayanad, por ejemplo, se convierte en Joseph después de la conversión. Los grupos nacionalistas hindúes también alimentan este fenómeno.

En algunos casos, poderosos grupos de presión con intereses comerciales, en asociación con la maquinaria estatal, han intentado devastar formas terrestres enteras tratadas hasta ahora como dioses por los lugareños.

La agitación de Niyamgiri en el estado indio oriental de Odisha es emblemática de esto.

En Kerala, uno de los estados socialmente más avanzados de la India, los aborígenes forman el 1,45% de la población de 33,4 millones (censo de 2011), pero han permanecido alienados.

Los colonos poderosos han invadido incesantemente sus tierras, medios y estilos de vida, empujándolos cada vez más hacia los márgenes.

Attappadi, de hecho, es un bloque tribal donde los nativos se convirtieron en una minoría al constituir casi el 90% en 1951. Hoy en día viven en 192 asentamientos diferentes repartidos por Attappadi: los clanes incluyen a Irulas, Mudugas y Kurumbas, que cultivan mijo, maíz, legumbres y vegetales.

Tienen su propia cultura rica y han vivido en armonía con la naturaleza durante siglos, hasta que los colonos comenzaron a aparecer.

Es en este contexto que Peelandi y su cambio de nombre deben ser vistos.

«La comunidad de colonos estaba molesta porque el elefante había destruido sus plantaciones de banano», dijo S Pazhaniswamy, un músico tribal de Attappadi.

Las tribus también dicen que hay poco mérito en las acusaciones de que Peelandi mató a nueve personas.

En cuanto a su nuevo nombre, dicen que solo refleja la mentalidad feudal de los funcionarios. “Al igual que las tribus en todas partes, a nosotros también se nos niega el derecho a elegir nombres por nosotros mismos. Cada nombre tribal es una declaración al mundo de quiénes somos «, dijo Rangan de Sambarkod.

Todos los elefantes capturados en Kerala tienen nombres brahmánicos

“Todos los elefantes capturados en Kerala tienen nombres brahmánicos como Guruvayur Kesavan, Sankaranarayanan, Gopalakrishnan, Rashmi y Nandini. ¿Por qué no los llamamos Peelandi, Podichi, Chirutha, Vellachi y Marutha como muestra de solidaridad con la comunidad tribal?», Pregunta Boban Mattumantha, presidente del distrito de Palakkad, Paristhithi Aikya Vedi, que está ayudando a los adivasis a abordar el asunto en Niveles más altos.

El término medio

A principios de este mes, el tema tomó un giro curioso. Ceder parcialmente a la presión de las tribus, y la de los ambientalistas y trabajadores sociales, el principal conservador forestal principal de Kerala (vida silvestre) emitió una orden el 13 de agosto, para volver a bautizar a Peelandi o Chandrasekharan como Peelandi Chandru, algún tipo de término medio, según a los funcionarios

Sin embargo, las tribus no están de acuerdo. “Peelandi recuperó su identidad, pero solo parcialmente. Todavía tiene que llevar la cola elitista, Chandru. ¿Por qué no están listos para restaurar su antiguo nombre por completo? Nos recuerda el casteismo que aún prevalece entre los funcionarios”, dice Rangan.

Hoy, los residentes de las colonias tribales Sambarkod, Upper Sambarkod y Bodi Challa en Attappadi, se enfrentan a un gran vacío en su vida con la ausencia de Peelandi.

El 7 de noviembre del año pasado, 54 ancianos y 11 niños de Attappadi aparecieron en los titulares cuando viajaron en un autobús especial a Kodanad para presentar sus respetos al paquidermo.

Allí, se inclinaron ante el elefante con las palmas dobladas y lo llamaron bhagawan (dios) y swamy (señor).

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