Rueda de prensa de Richard Gere respecto al Open Arms
El actor estadounidense Richard Gere celebró una conferencia de prensa en apoyo del barco de la ONG Proactiva Open Arms. Fotografía: Guglielmo Mangiapane / Reuters

Rueda de prensa de Richard Gere respecto al Open Arms

El viceprimer ministro de extrema derecha de Italia, Matteo Salvini, se enfrentó con Richard Gere por la crisis migratoria en el Mediterráneo, sugiriendo que la estrella de Hollywood debería albergar a los varados en barcos de rescate después de que el actor estadounidense instó al gobierno italiano a «dejar de demonizar a los solicitantes de asilo«.

Gere, se encuentra actualmente en la isla de Lampedusa, Sicilia, después de una visita a bordo del barco de la ONG española, Proactiva Open Arms, donde conoció a algunos de los 160 migrantes que el barco rescató en el estrecho de Sicilia.

El barco ha estado atrapado durante 10 días fuera de Lampedusa debido a la prohibición de Italia de desembarcar migrantes.

El actor de 69 años apareció en un mensaje de video instando a la gente a apoyar a la organización benéfica y a las personas a bordo. «Todas las manos para ayudar se han perdido», dijo Gere en el video.

«Entonces, las personas que ves aquí en este barco, solo están aquí por las donaciones a Open Arms por el trabajo que hacen».

La semana pasada, Gere, que estaba de vacaciones en la Toscana, viajó a Sicilia y se unió a la organización benéfica para entregar alimentos y suministros a los migrantes.

«Ya vine a Lampedusa hace dos o tres años», dijo Gere, «para visitar el punto de acceso de los migrantes, así que conocí de primera mano la situación: son personas que han vivido historias horribles, han sufrido mucho, los llaman migrantes», pero son refugiados que necesitan ayuda».

Gere también comparó la crisis en el Mediterráneo y la prohibición de desembarcar migrantes con las políticas de la administración de Trump en la frontera con México: «Tenemos nuestros problemas con los refugiados que vienen de Honduras, Salvador, Nicaragua, México … Es muy similar a lo que ves por aquí”, dijo.

“Esto tiene que parar en todas partes en este planeta ahora. Y se detendrá si hacemos algo», dijo Gere, y agregó que no quiere meterse en una lucha política.

El sábado, Salvini, quien el año pasado declaró los puertos de Italia cerrados a los barcos de rescate de migrantes, respondió al actor: «Le agradecemos a este generoso millonario que esté expresando preocupación por el destino de los migrantes de Open Arms».

«Puede llevar a todas las personas a bordo de regreso a Hollywood, en su avión privado», dijo Salvini, «y apoyarlos en sus villas. ¡Gracias Richard!

El gobierno italiano ha introducido un nuevo decreto de seguridad, redactado por Salvini, quien también es ministro del Interior, que significaría que los botes de rescate de ONG que traigan inmigrantes a Italia sin permiso podrían enfrentarse a multas de hasta 50.000 euros.

El nuevo proyecto de ley, que ha sido descrito por grupos de ayuda como una «declaración de guerra contra las ONG que están salvando vidas en el mar», tiene como objetivo poner fin a las misiones de rescate de grupos de ayuda en el Mediterráneo central.

Mientras tanto, otro barco de rescate con migrantes a bordo espera un puerto seguro.

Al Ocean Viking, que enarbola bandera noruega y operado por las ONG Médicos sin Fronteras y SOS Méditerranée, no se le permitió dejar que la gente desembarcara y se le negó «entrada, tránsito y estacionamiento en aguas italianas».

El barco ha recuperado a más de 80 migrantes, adultos y niños, la mayoría de origen sudanés, frente a las aguas de Libia. Fue la segunda operación de rescate en 24 horas realizada por el barco, que ya había recuperado a 85 personas.

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