El movimiento para limitar el español en EE.UU.

Se estima que hay 41 millones de hispanohablantes en los Estados Unidos y ese número está aumentando.

Sin embargo, también hay un movimiento pequeño pero vocal para restringir la difusión del español.

«Este es un país donde hablamos inglés. Es inglés. ¡Tienes que hablar inglés!» Donald Trump dijo a menudo durante su campaña presidencial de Estados Unidos en 2016.

El entonces candidato presidencial hizo este punto para atender a sus partidarios, pero también lo usó como una estrategia contra algunos de sus adversarios en la carrera por la nominación del Partido Republicano.

Un objetivo particular era el rival y ex gobernador de Florida, Jeb Bush, quien a veces se expresaba en español.

El enfoque duro de Trump hacia la inmigración dio sus frutos entre sectores del electorado que de alguna manera comparten su opinión de que «en los Estados Unidos hay que hablar inglés».

Sin embargo, la demanda de Trump no tiene base legal: Estados Unidos no tiene un lenguaje oficial.

Los videos en las redes sociales muestran a personas criticando a otros por hablar español en lugares públicos.

El mensaje de estos videos es claro. Si estás en este país, tienes que hablar su idioma.

Esos ataques virales generalmente no ocurren contra turistas que hablan holandés, francés o italiano, por ejemplo. Por lo general, se dirigen contra personas que hablan español y que, debido a su trabajo o simplemente por su apariencia física, se clasifican como inmigrantes.

«Estas reacciones contra las personas que hablan español probablemente no son nuevas», dijo a BBC Mundo Heidi Beirich, investigadora del Centro de Derecho de la Pobreza del Sur (SPLC). «Pero Donald Trump desató sentimientos que antes no se expresaban públicamente con tanta frecuencia».

El SPLC supervisa a los grupos de odio en los EE.UU., que definen como cualquier organización que, según sus declaraciones o principios oficiales, las declaraciones de sus líderes o sus actividades, tiene creencias o prácticas que atacan o malignan a toda una clase de personas, por lo general por sus características inmutables.

En este sentido, el SPLC califica como grupos de odio a varias organizaciones que considera antiinmigrantes, como la Federación para la Reforma de la Inmigración Americana (FAIR) y el Centro de Estudios de Inmigración (CIS) con sede en Washington DC.

También en su lista está ProEnglish, que aboga por que el inglés sea designado como el idioma oficial de los Estados Unidos.

Todos ellos fueron creados en las últimas décadas por John Tanton, un nacionalista blanco de extrema derecha estadounidense, que murió en julio de este año. Tanton fundó al menos 12 organizaciones antiinmigrantes, seis de las cuales han sido designadas como grupos de odio por el SPLC.

El mencionado ProEnglish es una de las principales organizaciones que impulsan el movimiento «Solo en inglés».

Parte de la plataforma oficial de ProEnglish dice: «En una nación pluralista como la nuestra, la función del gobierno debe ser fomentar y apoyar las similitudes que nos unen, en lugar de institucionalizar las diferencias que nos dividen».

La organización centra sus esfuerzos en cabildear para convencer a los legisladores y a la opinión pública de la necesidad de adoptar el inglés como idioma oficial en todos los niveles del gobierno.

Además, el grupo pide el fin de la educación bilingüe a favor de los programas de inmersión lingüística en inglés en las escuelas públicas estadounidenses.

Si bien ProEnglish establece en su sitio web que «se debe respetar el derecho a usar otros idiomas», el grupo ha sido criticado por quienes consideran que su agenda es discriminatoria.

La discusión sobre el inglés como idioma oficial no es nueva

En 1753, el padre fundador de los Estados Unidos, Benjamin Franklin, expresó su temor de que la creciente población de inmigrantes de ascendencia alemana hiciera del inglés un idioma minoritario. En 1919, el entonces presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt, manifestó su creencia. «Solo tenemos espacio para un idioma en este país, y es el inglés».

Durante el movimiento de derechos civiles de la década de 1960, el Congreso de los Estados Unidos aprobó varias leyes que garantizaban el acceso de los ciudadanos a documentos públicos esenciales, como las papeletas, en otros idiomas además del inglés. Pero al mismo tiempo, los movimientos nacionalistas e ingleses ganaron fuerza.

Geoff Pullum, profesor de lingüística general en la Universidad de Edimburgo y coautor de Cambridge Grammar of the English Language, dice que hay dos cuestiones generales.

«Una sobre si el inglés debe convertirse en el idioma oficial del gobierno por ley y otra sobre si el uso o la enseñanza en otros idiomas además del inglés debe hacerse ilegal.

«Es realmente sorprendente que estas ideas terribles y estúpidas todavía estén vivas. Deberían haber muerto en la década de 1980. Si se hace simplemente una ley, el inglés debería usarse para el gobierno, entonces un día, cuando la población de Nuevo México o Arizona o California ha alcanzado el 51% de hispanos, se podría aprobar una ley para anular eso «.

Advierte que los intentos de ilegalizar las aulas bilingües desafían la investigación en sociolingüística educativa.

«Se ha encontrado a través de pruebas cuidadosas que aceptar el bilingüismo o el bidialectalismo en el aula, y la transición de los estudiantes suavemente hacia el idioma o dialecto estándar, funciona mejor, mucho mejor, que proscribir idiomas o dialectos rivales», dice.

Él cree que el movimiento «Sólo en inglés» es impulsado principalmente por la hostilidad hacia los inmigrantes y sus idiomas y culturas.

Actualmente, 32 estados de EE. UU. Tienen el inglés como idioma oficial. Básicamente, esto significa que los gobiernos de esos estados tienen que ofrecer toda su información y documentación en inglés.

Pero de manera similar, los gobiernos estatales están obligados a proporcionar información en otros idiomas cuando se trata de problemas de salud o seguridad pública.

En cuanto al gobierno federal, todos los intentos de hacer del inglés el idioma oficial por ley han fallado. Desde 2005, el congresista republicano Steve King ha presentado cada dos años la Ley de Unidad del Idioma Inglés al Congreso de los Estados Unidos.

Pero el proyecto de ley nunca ha obtenido el apoyo legislativo necesario.

Eso no impide que los promotores de la idea sigan levantando la voz.

«Los ataques que ahora vemos en personas que hablan español ya estaban ocurriendo antes», dice la Sra. Beirich.

«Pero cuando eres objeto de tal ataque y sabes que millones de personas comparten la visión de tu atacante, incluido el presidente de los Estados Unidos, te sientes mucho más vulnerable», concluye.

El movimiento para limitar el español en EE.UU.