Crean con éxito dos embriones de rinoceronte blanco del norte

Crean con éxito dos embriones de rinoceronte blanco del norte

Los científicos anunciaron el miércoles que lograron crear dos embriones del rinoceronte blanco del norte casi extinto.

El logro es parte de un esfuerzo internacional para salvar la especie, que se redujo a solo dos animales en todo el mundo, ambos hembras.

Además, los embriones, creados en el laboratorio con óvulos tomados de las hembras y esperma congelado de los machos muertos, ahora se almacenan en nitrógeno líquido, para ser transferidos a una madre sustituta, un rinoceronte blanco del sur, en un futuro.

«Hoy logramos un hito importante en un camino rocoso que nos permite planificar los pasos futuros en el programa de rescate del rinoceronte blanco del norte», dijo Thomas Hildebrandt, del Instituto Leibniz de Investigación de Zoológicos y Vida Silvestre en Alemania.

El instituto es parte de un consorcio internacional de científicos y conservacionistas que ha estado planeando y desarrollando el procedimiento durante años.

Asimismo, el objetivo final es crear una manada de al menos cinco animales que puedan ser devueltos a su hábitat natural en África.

Eso podría llevar décadas

Décadas de caza furtiva han tenido un alto costo en el rinoceronte blanco del norte y otras especies de rinocerontes.

Los animales son asesinados por sus cuernos, que durante mucho tiempo han sido utilizados como material de talla y apreciados en la medicina tradicional china por sus supuestas propiedades curativas.

El último rinoceronte blanco del norte macho tenía 45 años y se llamaba Sudán.

Ganó fama en 2017 cuando fue catalogado como «El soltero más elegible del mundo» en la aplicación de citas Tinder como parte del esfuerzo de recaudación de fondos.

Sudán, llamado así por el país donde nació en la naturaleza, fue sacrificado en 2018 debido a enfermedades relacionadas con la edad.

La creación de los embriones se logró en los Laboratorios Avantea de Cremona.

Cesare Galli y su equipo extrajeron cinco óvulos inmaduros de cada una de las hembras restantes, Najin y Fatu, que viven en una reserva de Kenia.

Después de ser incubadas, siete de esas células maduraron y fueron adecuadas para la fertilización. Dos de los óvulos fertilizados se convirtieron en embriones viables.

«Hace cinco años parecía que la producción de un embrión de rinoceronte blanco del norte era un objetivo casi inalcanzable, y hoy los tenemos», dijo Jan Stejskal, director de comunicación del zoológico Dvur Králové en la República Checa.

«Este fantástico logro de todo el equipo nos permite ser optimistas sobre nuestros próximos pasos».

Crean con éxito dos embriones de rinoceronte blanco del norte

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