Cómo el petrolero iraní está burlando las sanciones de Trump

Cómo el petrolero iraní está burlando las sanciones de Trump

La primavera pasada, el Grace I dejó una estación de servicio en medio del Golfo Pérsico cargada con 2,1 millones de barriles de crudo iraní.

Demasiado grande para el Canal de Suez, el petrolero hizo el largo viaje por la costa de África antes de presentarse en la desembocadura del mediterráneo el mes pasado.

Las autoridades de Gibraltar confiscaron el barco y su carga bajo sospecha de que planeaba entregar el petróleo que transportaba a Siria, lo que violaría las sanciones de la UE contra el país.

Irán rápidamente tomó represalias y se apoderó de un buque cisterna británico en el Golfo Pérsico con una carga falsa.

Después de seis semanas en el purgatorio marítimo, al Grace finalmente se le permitió partir, con la seguridad de que no se dirigía a Siria.

Pero algunos expertos están convencidos de que eso no es cierto.

Giorgos Beleris, gerente de investigación petrolera de la firma de datos Refinitiv, dice que solo tres países en este momento están dispuestos a aceptar el petróleo iraní: Turquía, Siria y China. «Estaba destinado a dirigirse a uno de ellos«, dijo en una entrevista.

Las autoridades estadounidenses buscaron la incautación de la embarcación mientras aún estaba bajo el control de Gibraltar, pero la embarcación se fue antes de que los estadounidenses pudieran intervenir e interceptarla.

El 18 de agosto, el petrolero cambió su nombre de Grace I a Adrian Darya-I y cambió su bandera de Panamá por la de Irán.

Estableció un rumbo hacia el este, lejos de Gibraltar, alegando que su destino era Kalamata, Grecia, un lugar donde el tipo de aceite que utiliza para descargar proviene de las aceitunas, no del crudo.

Si el cambio de nombre no fuera suficiente, lleno de crudo, como está, el Adrian Darya es demasiado profundo y grande para llegar a un lugar en Kalamata.

Incluso si el barco pudiera hacerlo, el puerto ni siquiera tiene instalaciones de procesamiento de crudo para descargarlo.

Pero el barco mantuvo esa farsa durante unos días, en dirección este hacia Sicilia. Luego, el 23 de agosto, actualizó su destino al puerto de Mersin, un puerto turco que está a menos de 200 kilómetros de la frontera siria.

La proximidad de Mersin a una refinería en Baniyas, Siria, hizo que las tensiones internacionales aumentaran aún más.

El barco continúa confundiendo a los observadores marítimos al ser cauteloso sobre sus verdaderas intenciones. Y la atención internacional sobre el superpetrolero deshonesto ha alcanzado un punto álgido inusual en el mundo normalmente normal del transporte marítimo mundial.

Estados Unidos impuso sanciones al crudo iraní, mientras que la Unión Europea impuso sanciones a Siria.

Por lo tanto, tratar de escabullir petróleo por valor de 130 millones entre los dos países sería una de las rutas más traicioneras para completar en el mundo en este momento.

Pero el comportamiento de Adrian Darya sugiere que la nave está empeñada en intentarlo.

«Por supuesto, van a entregar este petróleo a Siria», dice el autor y analista de defensa Babak Taghvaee. Ostracizada por la comunidad internacional, Siria necesita petróleo crudo para mantener su régimen represivo en el poder, y el único país dispuesto a hacer cualquier esfuerzo para ayudar a que eso suceda es Rusia.

Por lo tanto, enumerar un destino en Turquía no es accidental, porque las aguas turcas y sirias están dentro de la esfera de influencia de la armada rusa a través de su base naval en Tartus, en la costa siria.

«Solo quieren estar lo suficientemente cerca de Siria para obtener cierta protección de los barcos de la armada rusa, que se encuentran en Tartus o navegan en el Mar Mediterráneo Oriental», dice Taghvaee.

El barco se enfrenta a otro enigma en que, debido a que está completamente cargado de petróleo, se encuentra demasiado bajo en el agua para atravesar el Canal de Suez.

Si no puede encontrar un comprador dispuesto, doblar de vuelta al Atlántico sería demasiado traicionero dado el escrutinio en torno a Gibraltar.

Pero a 22 metros de profundidad, no puede atravesar el Suez de 21 metros de profundidad hasta que aligere su carga. Por lo tanto, queda efectivamente atrapado en el Mediterráneo hasta que algo cambie.

Hay 2 opciones

Muchos expertos sospechan que el plan del barco es encontrarse con un petrolero iraní vacío y descargar lo suficiente de su carga en el mar en una transferencia de barco a barco para permitirle tener una corriente lo suficientemente pequeña como para pasar por el Suez.

Además, distribuir la carga de crudo en dos barcos aumenta las probabilidades de que parte llegue a su destino final.

Esto es exactamente lo que Beleris cree que sucederá.

«Siendo realistas, hay dos opciones», dijo en una entrevista. «Puede descargarlo en algún lugar en tierra en Turquía o Siria, o poner parte de la carga en otro camión cisterna, y quizás ambos lo entreguen».

De lo contrario, ambos petroleros probablemente intentarán cruzar las aguas neutrales del Suez de regreso a Irán y llegar a otro plan. «Porque nadie más está comprando crudo iraní», dice.

Si el plan es un segundo buque tanque, espera que la nave apague pronto su transpondedor para tratar de ocultar su posición. «Probablemente va a desaparecer pronto, creo», dijo.

Algunos observadores de envíos piensan que pueden haber visto al candidato ideal para tal transferencia de barco a barco.

En el monitoreo de buques se pudo comprobar como otro petrolero iraní, el Argo, ha comenzado a moverse rápidamente a través del Mar Rojo hacia el Canal de Suez.

Actualmente está cargado con 700.000 barriles de su propio petróleo, pero una vez que puedan descargarse en algún lugar, debería estar en una posición ideal para encontrarse con el Adrian Darya en las aguas al norte de Port Said, Egipto, donde el Canal de Suez desemboca en el Mediterráneo.

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