Casi colisionan los satélites ESA y SpaceX

Casi colisionan los satélites ESA y SpaceX

  • La Agencia Espacial Europea (ESA) tomó medidas de precaución ayer para evitar una posible colisión entre su satélite meteorológico Aeolus y un satélite SpaceX Starlink.
  • El «casi» fallo ha renovado las preocupaciones sobre la necesidad de rastrear los desechos espaciales y la congestión satelital en la órbita baja de la Tierra.

Si bien SpaceX ha instalado sistemas autónomos de prevención de colisiones en su flota de Starlink, la ESA tuiteó que espera emplear tecnología similar en el futuro.

La Agencia Espacial Europea (ESA) realizó una maniobra para evitar colisiones ayer por la mañana con el fin de evitar una posible colisión entre su satélite Aeolus y un satélite SpaceX Starlink.

El ejército de los EE.UU. Alertó a ambas compañías sobre la posible colisión, que habría ocurrido a lo largo de los 320 kilómetros de órbita de los satélites.

Esta no es la primera vez que la ESA mueve un satélite para evitar una colisión, pero la mayoría de las maniobras de precaución involucraron satélites muertos o desechos de satélites, dijo la agencia a través de Twitter.

Además, esto ha generado preocupaciones sobre la falta de regulaciones en el espacio y, específicamente, la falta de dirección en la órbita inferior congestionada de la Tierra.

El riesgo de una colisión entre los dos satélites era de 1 entre 1.000—10 veces mayor que el umbral de la agencia, dijo a Forbes Holger Krag, jefe de la Oficina de Escombros Espaciales de la ESA.

Cuando la agencia contactó con SpaceX sobre la posible colisión, la compañía respondió en un correo electrónico que no movería su satélite.

La ESA tomó la decisión de cambiar el rumbo de Aeolus

El satélite Aeolus, que ayuda a a proporcionar pronósticos meteorológicos precisos, se lanzó en agosto de 2018. SpaceX lanzó su constelación Starlink, una flota de 60 satélites, en mayo pasado.

«Diría que [este incidente] subraya la incertidumbre sobre el impacto de estas mega constelaciones», dijo a Forbes Jonathan McDowell, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. «Operar en LEO [órbita terrestre baja] ahora requerirá una vigilancia constante por parte de todos los operadores de satélites».

Esta última constelación de satélites Starlink es la primera de muchas programadas

La compañía espera lanzar eventualmente un total de 12.000 satélites individuales, que la compañía desarrolló para transmitir internet de alta velocidad a partes remotas del mundo, en la órbita de la Tierra.

Asimismo, la propuesta ha provocado la preocupación de numerosos expertos y agencias en el campo, que sugieren que la órbita baja de la Tierra ya abarrotada se vería sujeta a colisiones aún más potenciales.

Actualmente hay 4.987 satélites circulando alrededor de la Tierra, y hasta ahora, la mayoría de los procedimientos para evitar colisiones se han iniciado manualmente.

Con un número cada vez mayor de satélites para evitar, la ESA tuiteó que está considerando usar tecnología de inteligencia artificial para ayudar a prevenir futuras colisiones.

SpaceX ya emplea y ha promocionado ampliamente su propio sistema autónomo de prevención de colisiones.

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