Alemania se prepara para enfrentarse a la amenaza de recesión

Alemania se prepara para enfrentarse a la amenaza de recesión

Alemania, la mayor economía de Europa, podría dirigirse a una recesión.  Los datos de la oficina de estadísticas alemana mostraron el miércoles que la economía se contrajo un 0.1% entre abril y junio.

Eso lleva la tasa de crecimiento anual al 0.4%. Alemania evitó por poco una recesión el año pasado.  Pero esta vez, hay predicciones de que la economía continuará contrayéndose por otro período de tres meses.

El principal impulsor de la debilidad económica parece ser el aumento de las tensiones comerciales mundiales.

Marcel Fratzscher, presidente del instituto de investigación DIW Berlin, dijo a la BBC que cree que la primera recesión de Alemania desde 2013 probablemente ya esté en marcha.

«Lo más probable es que veamos otro trimestre de crecimiento negativo, y eso es, por definición, una recesión técnica», dice.

Pronosticó que la economía se reducirá en un 0.1% entre julio y septiembre.

«Es muy leve, pero al mismo tiempo, no es un desempeño muy fuerte», dijo.

Las exportaciones se ralentizan

Alemania ha dependido tradicionalmente de vender sus productos manufacturados, como automóviles, en el extranjero.

Esa es una fortaleza en los buenos tiempos, pero parece ser un lastre durante las actuales tensiones comerciales.

Los datos de la semana pasada sugirieron que el impulso en las exportaciones de Alemania se desaceleró en la primera mitad del año y se revirtió en junio.

Otras cifras mostraron que hubo una caída del 1,5% en la producción industrial en mayo.

«La producción industrial sufre un grave retroceso de la menor demanda global y el aumento de los problemas del comercio internacional», dice Klaus Deutsch, jefe de política económica e industrial del BDI, una organización de lobby empresarial con un millón de miembros.

Predice que una recesión podría no ocurrir este año, pero sería difícil de evitar el año próximo si la actual agitación mundial continúa.

Las compañías que abastecen a los fabricantes de automóviles de Alemania, incluidos Continental y Bosch, han advertido sobre el impacto de la desaceleración mundial en las ventas de automóviles.

«La mayoría de las compañías aún no tienen que despedir trabajadores o hacer cambios drásticos, pero el estado de ánimo se ha suavizado fuertemente y, si las cosas continúan deteriorándose, muchas compañías tendrán que reducir la producción, tal vez pasar a esquemas de trabajo temporales y reducir la producción incluso además «, dijo Deutsch a la BBC.

Tarifas de Trump

La situación actual tiene el potencial de empeorar mucho para los fabricantes de automóviles alemanes.

Estados Unidos ha amenazado con imponer aranceles adicionales a los automóviles de fabricación europea, algo que afectaría particularmente a los gustos de BMW y Mercedes-Benz.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, bromeó recientemente sobre el potencial de los aranceles en un evento mediático en la Casa Blanca.

Pero muchos en Alemania no ven el lado divertido, particularmente porque la seguridad nacional de los Estados Unidos ha sido citada como parte de la justificación de cualquier nuevo impuesto fronterizo.

La canciller Angela Merkel dijo que la amenaza de designar a los fabricantes de automóviles europeos como una amenaza a la seguridad fue «un poco impactante».

Pero su gobierno cree que la economía alemana crecerá ligeramente este año, y no cree que sea necesario un mayor estímulo.

Y el ministro de economía, Peter Altmaier, había dicho que el país aún no estaba en recesión y que podría evitarlo si tomaba las medidas correctas.

Algunos economistas alemanes han dicho que esperan que el país escape de una recesión este año, señalando la tasa de desempleo baja casi récord y la fortaleza de las empresas enfocadas en el país.

Pero con una recesión potencial inminente, el gobierno ha sido llamado a gastar su camino de regreso al crecimiento.

El gobierno alemán tenía un superávit fiscal de € 58 mil millones (£ 53,6 mil millones) en 2018, por lo que tiene mucho dinero en efectivo para gastar, si así lo desea.

«Tiene sentido que el gobierno gaste más», dice el Sr. Fratzscher de DIW Berlin.

«Debe actuar ahora para evitar una recesión más profunda o una desaceleración prolongada de la economía, en lugar de esperar a que eso suceda», dice.

La organización de lobby empresarial BDI quiere nuevos incentivos fiscales e inversiones en medidas de mitigación del cambio climático y nuevas tecnologías digitales.

El martes, la canciller Merkel dijo que no veía la necesidad de un paquete de estímulo fiscal para contrarrestar los efectos de una desaceleración de la economía, pero dijo que Berlín continuaría buscando altos niveles de inversión pública.

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