taxi eléctrico de Londres en el Círculo Polar Ártico

Las pruebas del nuevo taxi eléctrico de Londres en el Círculo Polar Ártico resultaban un poco extrañas, al ver un típico taxi negro de Londres circulando por allí.

En las pruebas del Pruebas del nuevo taxi eléctrico de Londres en el Círculo Polar Ártico, en el exterior se estaba a -10º y eso sin contar con el efecto del aullante viento y la nieve.  Pero aquí es precisamente donde se realizaron las pruebas secretas del nuevo diseño de este icónico vehículo.

El que estábamos probando era blanco y negro, camuflado para que los competidores no pudieran tomar fotos precisas.  El camuflaje ocultó los contornos, pero cuando llegue a las calles, la cabina será la habitual, tradicional, de color y forma.

La diferencia fundamental radica en cómo suena: prácticamente silencioso.  Debido a que la nueva cabina tiene un motor eléctrico, es casi un vehículo de emisiones cero, aunque tiene un pequeño motor de gasolina que puede cargar la batería de vez en cuando, para ampliar su alcance.

Se está poniendo a prueba en las afueras de Noruega por dos razones.  Primero, el fabricante prueba todos los vehículos nuevos en temperaturas extremas para ver cómo funcionan, y segundo, quiere venderlo en ciudades contaminadas de todo el mundo, incluido Moscú.

El problema del diesel

Por el momento, todas las coches negros de Londres tienen motores diesel, y el diesel se ha convertido en el nuevo villano en la guerra contra la contaminación del aire.  Las cifras de Transport for London, de 2013, estiman que los taxis negros son responsables del 15% de los gases contaminantes con óxido de nitrógeno producidos por el tráfico en el centro de Londres.

También generan el 26% de las partículas dañinas, más grandes, tipo hollín llamadas PM10, y el 31% de las partículas más pequeñas, llamadas PM2.5.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, ha hecho que la limpieza del aire en la ciudad sea su prioridad número uno, por lo que para el año 2018, él dice que cada taxi con licencia nueva debe ser de “emisiones cero”.

Eso básicamente significa que debes poder conducir 50 kilómetros sin generar contaminación del aire, algo que los nuevos taxis pueden hacer fácilmente.  También hay planes para la instalación de 150 puntos de carga rápida en 2018, y para 300 de ellos en 2020.

El nuevo vehículo costará aproximadamente 50.000 euros, y preguntando a algunos de los taxistas más jóvenes podrían pensar que valió la pena la inversión, pero los mayores no pensaban que alguna vez amortizarían el dinero.

Eso sí, Steve McNamara de la Asociación de Conductores de Taxis con Licencia (LTDA), que representa a muchos taxistas, se encontraba en Noruega para ver el nuevo vehículo en acción.  No solo le gustó, sino que dijo que era vital que los taxistas se volvieran verdes.

Un británico en el extranjero

Puede ser un ícono británico, pero el nuevo taxi tiene un toque internacional.  Será fabricado en una nueva factoría de 300 millones de libras en Coventry, todo financiado con dinero chino después de que el gigante fabricante de automóviles Geely interviniera para rescatar a la London Taxi Company en 2013.

El equipo en Noruega era principalmente de Suecia (Geely también posee Volvo) y había un ingeniero alemán, Wolfram Liedtke, que lideraba el control de calidad.  Resulta ser un ex ciclista internacional de Alemania Oriental, que por poco se perdió el equipo para los Juegos Olímpicos de Roma de 1960.

Mientras estaba sentado en la parte posterior de la cabina, cosido contra el viento, el Dr. Liedtke me dijo que Geely planea hacer muchos más taxis de los que se necesitan para el mercado del Reino Unido.  “Hemos tenido interés de París, de Madrid, de Berlín, de China”, dijo.  La contaminación del aire, al parecer, es un problema universal.

 

Pruebas del nuevo taxi eléctrico de Londres en el Círculo Polar Ártico

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