El motor espacial sin combustible EmDrive, imposible

Si algo suena demasiado bueno para ser verdad, entonces probablemente lo sea, según dice el viejo refrán. Y lamentablemente, ahora parece que esto también es aplicable a la unidad EmDrive “imposible”, promocionada por primera vez hace más de una década como una forma de generar empuje utilizando microondas, eliminando así la necesidad de combustible en la exploración del espacio profundo.

La investigación inicial causó gran expectación, y los científicos se aventurarían a viajar desde la Tierra a Marte en tan solo unas semanas si la tecnología pudiera ampliarse, pero nuevas pruebas sugieren que es poco probable que suceda porque no parece funcionar en todas.

La idea, defendida por el inventor Roger Shawyer, utiliza microondas atrapadas en una cavidad cónica. Las pruebas previas de la NASA mostraron que las microondas que rebotaban en las paredes de la cavidad parecían producir suficiente fuerza para empujar la cavidad en una dirección. Sin embargo, un grupo de TU Dresden en Alemania no ha podido replicar estos resultados, o al menos lo han hecho, pero no por las razones que originalmente pensó la NASA.

El equipo alemán copió el experimento de la NASA exactamente, conectando microondas a la cavidad, usando láseres para controlar el movimiento y un resorte para medir el empuje. La instalación de hecho produjo empuje.

Pero cuando los investigadores posicionaron las microondas para que definitivamente no pudieran producir un empuje en la dirección correcta, la unidad empujó con la misma fuerza. Además, el mismo grado de empuje se mantuvo incluso después de que la potencia se redujo a la mitad. Entonces, claramente, hay otros factores en juego.

El equipo sugiere que el empuje en realidad puede ser producido por una interacción entre los cables que alimentan el amplificador de microondas y el campo magnético de la Tierra. Si este es el caso, no funcionará en el espacio, a una distancia de la Tierra. Sin embargo, los resultados aún no son concluyentes.

El motor espacial sin combustible EmDrive, imposible

Martin Tajmar, quien dirigió la investigación alemana, dijo a New Scientist que, “Definitivamente se ve más mal de lo que parecía antes, pero pasará otro año de pruebas antes de que sepamos con certeza. Lo probaré todo”.

El disco EmDrive ha sido criticado por físicos que afirman que tal concepto contradice las leyes fundamentales de la física: no se puede obtener impulso de la nada. Sin embargo, la propulsión sin propulsor es un tema candente para la industria aeroespacial.

Encontrar una solución viable al problema del transporte de combustible sería innovador para la exploración espacial, por lo que mientras haya un atisbo de esperanza para el impulso EmDrive, la investigación continuará.

El motor espacial sin combustible EmDrive, imposible

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