Como engaña Uber a las autoridades

Como engaña Uber a las autoridades de todo el mundo

Uber ha participado durante años en un programa mundial para engañar a las autoridades en los mercados en que su servicio de transporte de bajo costo fue rechazado por la policía o, en algunos casos, había sido prohibido.

Ahora sabrá Como engaña Uber a las autoridades para poder operar ilegalmente en todos los paises.

En primer lugar, el programa incluye una herramienta llamada Greyball, utiliza datos recopilados de la aplicación Uber y otras técnicas para identificar y eludir a los funcionarios que intentaban controlar el servicio de transporte.

Greyball formaba parte de un programa llamado VTOS, abreviatura de “violación de los términos de servicio”, que Uber creó para erradicar a las personas que creía que estaban usando o dirigiendo su servicio de manera incorrecta.

El programa Greyball, comenzó en 2014 y sigue en uso. Greyball fue aprobado por el equipo legal de Uber.

El uso de Greyball por parte de Uber se grabó en video a fines de 2014.

Erich England, un inspector de cumplimiento de códigos en Portland, Oregón, intentó llamar a un coche de Uber en el centro de la ciudad en una operación encubierta contra la compañía.

En ese momento, Uber acababa de comenzar sus servicios de transporte en Portland sin tener licencia para ello, y más tarde se declaró ilegal el servicio.

Para poder inculpar a la la compañía, oficiales como el Sr. England se hicieron pasar por clientes, abrieron la aplicación Uber para contratar un automóvil y observaron cómo los vehículos en miniatura en la pantalla se abrían paso hacia las posibles tarifas.

Pero desconocidos por el Sr. England y otras autoridades, algunos de los coches digitales que vieron en la aplicación no representaban vehículos reales.

Y los conductores de Uber que había disponibles, cancelaron el servicio rápidamente.

Eso se debió a que Uber había etiquetado al Sr. England y a sus colegas, en esencia a los Greyballing como funcionarios de la ciudad, basándose en los datos recopilados de la aplicación y de otros sitios.

La compañía luego envió una versión falsa de la aplicación, poblada con coches fantasma, para evadir el servicio. Así es como engaña Uber a las autoridades.

Como engaña Uber a las autoridades

En un momento en que Uber ya está bajo investigación por su forma de trabajo mas allá de los límites, su uso de la herramienta Greyball subraya los límites a los que la empresa va para dominar el mercado.

También, Uber ha burlado durante mucho tiempo las leyes y regulaciones para obtener una ventaja frente a los proveedores de transporte.

Un modus operandi que le ha ayudado a impulsar su negocio en más de 70 países y una valoración cercana a los 70 mil millones de dólares.

Sin embargo, el uso de su aplicación para identificar y eludir a las autoridades donde los reguladores dijeron que Uber estaba infringiendo la ley va más allá de las líneas éticas y, potencialmente, las legales.

Algunos en Uber que sabían del programa VTOS y cómo se usaba la herramienta Greyball estaban preocupados por eso.

En un comunicado, Uber dijo: “Este programa niega las solicitudes de viaje a los usuarios que están violando nuestros términos de servicio, personas que intentan dañar físicamente a los conductores.

Así como competidores que buscan interrumpir nuestras operaciones u oponentes que se confabulan con funcionarios en” situaciones “secretas, destinados a sancionar a los conductores “.

Además, el alcalde de Portland, Ted Wheeler, dijo en una declaración: “Me preocupa mucho que Uber haya trabajado a propósito para frustrar el trabajo de la ciudad para proteger al público”.

Uber, que permite a las personas usar el teléfono inteligente, opera varios tipos de servicios, incluida una oferta de Black Car de lujo en la que los conductores tienen licencia comercial.

Pero un servicio de Uber con el que muchos reguladores han tenido problemas es la versión de menor costo, conocida en los Estados Unidos como UberX.

UberX esencialmente permite que las personas que han pasado una verificación de antecedentes e inspección de vehículos se conviertan rápidamente en conductores de Uber. 

En el pasado, muchas ciudades han prohibido el servicio y lo han declarado ilegal

Esto se debe a que la capacidad de contratar a un conductor no comercial, que es la forma en que los conductores UberX usan los vehículos privados generalmente, no estaba regulada.

Al ingresar a nuevos mercados, Uber capitalizó esta falta de regulación para reclutar rápidamente a los conductores de UberX y ponerlos a trabajar antes de que los reguladores locales pudieran detenerlos.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en algunas ciudades han incautado vehículos o han sancionado a los conductores de UberX.

Aquí es donde entró en juego el programa VTOS y el uso de la herramienta Greyball

Cuando Uber se mudó a una nueva ciudad, nombró a un gerente general para dirigir el cargo. Esta persona, utilizando diversas tecnologías y técnicas, intentaría detectar a los agentes de la ley.

Una técnica consistía en dibujar un perímetro digital, o “geofence”, alrededor de las oficinas gubernamentales en un mapa digital de una ciudad que Uber estaba monitoreando.

La compañía observó qué había personas abriendo y cerrando la aplicación con frecuencia, un proceso conocido internamente como “mirar los ojos”, cerca de lugares en que los usuarios podrían estar asociados con agencias de la ciudad.

Otras técnicas incluían mirar la información de la tarjeta de crédito de un usuario y determinar si la tarjeta estaba vinculada directamente a una institución como una cooperativa de crédito de la policía.

Los oficiales a cargo de las operaciones fraudulentas a gran escala destinadas a atrapar a los conductores de Uber a veces compraban docenas de teléfonos celulares para crear diferentes cuentas.

Para eludir esa táctica, los empleados de Uber irían a las tiendas locales de electrónica para buscar números de dispositivos móviles más baratos para la venta.

Estos eran los que a menudo compraban los funcionarios de la ciudad que trabajan con presupuestos más bajos.

En total, había al menos una docena o más de significantes en el programa VTOS que los empleados de Uber podían usar para evaluar si los usuarios eran nuevos usuarios regulares o probablemente funcionarios de la ciudad.

Si dichas pistas no confirmaban la identidad de un usuario, los empleados de Uber buscarían perfiles de redes sociales y otra información disponible en línea.

Finalmente, si se identificaba a los usuarios como vinculados a la aplicación de la ley, Uber Greyballed los etiquetaba con un pequeño fragmento de código que decía “Greyball” seguido de una serie de números.

Cuando alguien etiquetado de esta manera solicitaba un coche, Uber podía mezclar un juego de coches fantasma en una versión falsa de la aplicación para que esa persona lo viera, o mostrar que no había coches disponibles.

Ocasionalmente, si un conductor recogia accidentalmente a alguien etiquetado como oficial, Uber llamaba al conductor con instrucciones para terminar el viaje.

Muy ingenioso como engaña Uber a las autoridades y se salta todas las leyes.

Aún más ? Los empleados de Uber dijeron que las prácticas y herramientas nacieron en parte como medidas de seguridad destinadas a proteger a los conductores en algunos países.

“Están golpeando a los autos con bates de metal”, publicó la cantante Courtney Love en Twitter desde un coche de Uber en París en un momento de enfrentamientos entre la compañía y los taxistas en 2015.

La Sra. Love dijo que los manifestantes habían tendido una emboscada en su viaje en Uber y había retenido a su conductor como rehén.

“Esto es en Francia? Estoy más seguro que en Bagdad “.

Uber ha dicho que también estaba en riesgo por las tácticas utilizadas por las compañías de taxis y limusinas en algunos mercados.

En Tampa, por ejemplo, Uber citó la colusión entre la autoridad de transporte local y las compañías de taxis en la lucha contra los servicios de transporte.

Además, en esas áreas, Greyballing comenzó como una manera de mezclar las ubicaciones de los controladores UberX para evitar que los competidores los encontraran.

Uber dijo que aún era el uso principal de la herramienta.

Pero a medida que Uber se mudaba a nuevos mercados, sus ingenieros vieron que se podían usar los mismos métodos para evadir a la ley.

Finalmente, una vez que se implementó y probó la herramienta Greyball, los ingenieros de Uber crearon un libro de jugadas con una lista de tácticas.

Así, lo distribuyeron a los gerentes generales en más de una docena de países en los cinco continentes.

Al menos 50 personas dentro de Uber sabían sobre Greyball, y algunos tuvieron reparos en si era ético o legal.

Greyball fue aprobado por el equipo legal de Uber, dirigido por Salle Yoo, el asesor general de la compañía.

Cabe destacar que Ryan Graves, fue uno de los primeros contratados.

Mas tarde, se convirtió en vicepresidente senior de operaciones globales y miembro de la junta directiva, que también estaba al tanto del programa.

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